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第十五回 客店有心窥隐秘 古城无意遇同门
戏弄云中双煞

  进城之后,杨炎到一家出名的酒家吃午饭,他心里愁烦,要了两斤“竹叶青”和几样精致的小菜大吃大喝。
  酒楼里座无虚设,在路上碰见过的汉湖人物,也很不少。邻座就有两个。这两个人用江湖“唇典”(术语)说话,杨炎听不懂,也没怎样留意他们说话。但忽然听到其中一人轻轻的说出“小妖女”这三个字,无意中听到这三个字,杨炎不觉心头一跳,暗自想道:“他们说的小妖女,不知是否龙灵珠?”
  那两个人发觉杨炎注意他们,他们也不禁开始对杨炎注意了。这两个人是江湖上的行家,一眼就看得出,杨炎身上藏有兵刃,不约而同的都是想道:“看这少年的眼神,他的武功底子似乎相当不错。他年纪这么轻,就敢一个人闯江湖,不知是何来历?待会儿倒要想法打听打听。”
  “那件事情,咱们到了张掖再说吧。”其中一个恐怕杨炎偷听他们的说话,赶忙提醒同伴。
  杨炎继续想道:“在江湖人物口中的‘小妖女’。自必是武功很不错的了。‘小妖女’而又年纪小的,江湖上恐怕没有几个吧?哼,他们说的多半是龙姑娘了!”
  不知不觉酒喝完了。店小二过来道:“客官还要添酒吗?”他见这小客人居然能喝两斤烈酒,不禁也是有点惊异。杨炎说道:“不喝了,结账!”店小二早已算好,说道:“多谢客官,一两三钱五分的银子!”
  杨炎一掏腰包,不禁面红耳热,原来他根本就不把钱银的事放在心上,一路吃喝,早已用得差不多了,此时一掏腰包,方始发觉自己只有二钱银子和十几文铜钱,连零头都不够。情急之下,他把腰包翻转过来,希望奇迹出现,说不定夹缝里还有一些碎银。只听得十几文铜钱叮叮当当的跌在桌上,那二钱银子却滚到底桌,确确实实就只是这么多了。
  “怎的这样贵?”杨炎说道。
  店小二登时翻起白眼,一脸鄙弃的神情,冷笑说道:“你要的是最好的酒菜,一两三钱五分银子算是便宜的了。你吃不起为何要点这样好的酒菜?哼,你是存心吃白食的吧?”
  邻座那个刚才道及“小妖女”的客人向杨炎招了招手。
  那人说道:“区区一二两银子,我替你付好了。”
  杨炎走过去道:“当真?”那人笑道:“我岂会骗你!”掏出钱包。拿起一块碎银,在杨炎面前晃了一晃,说道:“这块碎银,三两有多,你拿去吧。”
  杨炎说道:“且慢!”那人诧道:“你不肯要?”杨炎说道:“我要问个清楚,为何你替我付账了”
  那人说道:“我与你一见投缘,愿意和你交个朋友,”
  杨炎打破沙锅问到底:“为何你见了我就觉得投缘?”
  店小二生怕杨炎惹得这位有钱的大爷生气,忙道:“你这穷小子也太不识抬举了,有白花花的银子赏赐给你,你还罗里罗唆!”
  杨炎不理睬他,却对那客人说道:“对不住,我这穷小子确实不识抬举,你愿意和我交朋友,我可不愿意和你交朋友。”
  那人几乎不敢相信自己的耳朵,问道:“为何你不愿意?”
  杨炎冷冷说道:“没什么,你觉得与我一见投缘,我可瞧着你不顺眼。”
  那人气得七窍生烟,要不是在众目睽睽之下,几乎就想揍杨炎一顿。同伴劝他道:“有银子还怕没地方花吗,何必生这小子的气?”
  那人把钱包收回,气呼呼的道:“好,我且看你这小子如何出丑?”店小二哼了一声,说道:“你这小子敢情疯了,你发疯是你的事,账可不能不付!”
  杨炎忽地说道:“狗眼看人低,你以为我真的没钱?拿去,多余的赏给你!”乒的把一块银子扔在桌上。这块银子比刚才那块银子还大,少说也有五两。
  店小二惊得呆了,定了定神,连忙打躬作揖,说道:“是,是,小人有眼不识泰山,多谢大爷厚赏!”
  杨炎在店小二的道谢声中扬长而去。
  那人面目无光,筷子重重一拍,说道:“账单拿来!”
  店小二心里明白这人是怪他太过奉承那个扫了他面子的“小财神”,连忙赔上笑脸,说道:“账已算好了,盛惠一两八钱银子。”
  店小二打着如意算盘,暗自想道:“他要争一口气,赏钱自必要比那‘穷小子’多了,”不料那客人一掏腰包,忽地失声叫道:“啊呀,我的钱包怎么不见了?”
  他的同伴大吃一惊,连忙也掏腰包,呆了一呆,跟着叫道:“我的银子也不见了!”店小二登时换过一副脸孔,冷笑说道:“你骂人家穷小子,谁知你才是真正的穷光蛋!”
  那客人一肚子气正自没处发泄,大怒之下,重重的打了店小二一记耳光,喝道:“你敢小觑老子?”店小二给他打落两齿门牙,暴跳大呼:“吃了白食还要打人,快来抓强盗啊!”
  一呼之下,果然有许多打抱不平的客人要把那人抓去送官。那人虽凶,可不能为了这点小事大动拳脚,闹出官司、碍了大事。急切间,只好绕着桌子走避,杯盘碗碟落地开花,乒乒乓乓一片响,闹得不可开交。
  杨炎吃饱喝醉,早已出了县城,踏着歪歪斜斜的脚步,哼着不知所云的小调了。
  忽听得蹄声得得,回头一看,正是那两个客人骑马追来,原来,他们幸亏在酒楼上有相识的朋友,给他们赔钱解围。但那个打了店小二耳光的客人,在众怒之下,亦已捱了几拳,赔了钱还要陪礼。
  他追上杨炎,大怒喝道:“小贼还想跑吗?你也不打听打听我们是谁,胆敢在太岁头上动土!”
  杨炎说道:“你骂谁是小贼?”那人喝道:“你还装糊涂,老子骂你!”杨炎说道:“你凭什么骂你的老子是小贼?”
  那人忍无可忍,跳下马来,就想揪打杨炎。他的同伴可谨慎得多,跟着下马,劝阻他道:“问清楚了再决定怎样处置他也还不迟。”
  那人说道:“这小贼胆大包天,抵赖也还罢了,居然还要占我的便宜。”
  杨炎笑道:“你可以自称老子,我为什么不可以自称老子?我抵赖了什么,你说!”
  那人怒道:“你偷了我们的银子,还敢不认?”
  杨炎笑道:“且慢,且慢。我可也得先问一问你们。”
  另一人道:“你要问什么?”杨炎说道:“你们自称‘太岁’,请问你是何方太岁?”那人说道:“看你像是江湖人物,云中双煞你知不知道?”“云中双煞”是黑道上颇有名气的人物,老大叫马牛,老二叫田耕,扬炎倒是曾经听过的。但却扁了扁嘴,说道:“什么云中双煞,从来没有听过。”
  在酒楼上捱打的那个人是老二田耕,大怒喝道:“你这小贼胆敢看不起云中双煞,敢情是不想活了!”
  马牛精细得多,看出杨炎决非寻常少年可比,想道:“我虽然未见过那小妖女,但听说她也不过一个十六七岁的小姑娘。这小子倘若是和她一样的人,有这本领那也不足为奇了。”
  “小兄弟,我们姑且相信你的话。但即使你真的偷了我们的银子,我也只有佩服你的本领,不会怪你。你的师父是谁,你可以告诉我吗?”马牛说道。在未摸清杨炎底细之前,不敢不客气几分,“小赃”又变回“小兄弟”了。
  杨炎笑道:“我的师父不会知道有云中双煞这等人物的。你们也不会知道他的名字。”言下之意,他们根本不配和自己的师父攀上什么交情,所以索性不说了。
  马牛忍住了气,说道:“你上哪儿,总可以说吧?”
  杨炎说道:“你们上哪儿我就上哪儿?”
  田耕忍不住问道:“你知道我们上哪儿?”
  杨炎说道:“我当然知道,你们是要去对付那姓龙的小妖女的,是不是?”田耕大为惊骇,说道:“咦,你怎么知道?”
  杨炎已经从他的口中证实了“小妖女”就是龙灵珠,也就无心再戏耍他们了,当下哈哈一笑:说道:“这是你在酒楼上自己说出来的!”
  田耕面色大变,喝道:“好呀,你这小子偷了我们的银子,还偷听了我们的说话,我非狠狠揍你一顿不可!”
  马牛记得田耕虽然提过一次“小妖女”,却并没说是“姓龙的小妖女”,不禁更起疑心,但他较为谨慎,暂且静观其变。
  杨炎退后一步,说道:“且慢,你想大打还是小打?”
  田耕怔了一怔,说道:“打架还有大打小打之分吗?”
  杨炎说道:“不错。大打,我捏碎你的琵琶骨;小打只打你耳光。我看还是小打对你有利,你骂我一声小贼,我就打你一记耳光。我已经算过了,你一共骂了我七声小贼!”心里想道:“龙灵珠这小妖女最喜欢打人耳光,我且学学她的模样。”
  田耕大怒道:“小贼,我要拆你的骨,剥你的皮!”举掌就打。
  马牛连忙叫道:“这小子似乎有点来头,别伤他的性命!”原来田耕练的乃是铁砂掌功夫,要是打着身体要害,立即就会打死人的。刚才他在酒楼上不敢大动拳脚,就是为了这个缘故。
  那知田耕的铁砂掌连杨炎的衣角都未沾上,只听得噼噼啪啪一片响,杨炎已是接连打了田耕清脆玲珑的耳光。
  杨炎笑道:“你骂了七声小贼,还差四记耳光!”马牛已经赶忙上去,那知杨炎更快,笑声未了又已打了田耕四记耳光。
  杨炎挥袖一拂,马牛冲上刚要出拳,被这一拂之力,意是不由自己的退后三步。杨炎笑道:“你是不是也想和我打架?”
  这八记耳光一打,田耕掉了两颗大牙,脸上就似开了颜料铺似的,乌青黑肿,皮开肉裂,沾满血污,鼻子都给打歪了。云中双煞的本领是差不多的,马牛虽然稍高一线,见此情形,已是惊得说不出话来,那里还敢动手?
  杨炎笑道:“你没骂我小贼,耳光可以免打了,不过——”说到此处,飞身跳上田耕那匹坐骑。
  杨炎继续说道:“不过你们是结义兄弟,理该有福同享,有祸同当。他没有马骑,你也陪他走路吧!”说罢飞出一颗石,把马牛那匹坐骑的前腿打破。
  大笑声中,杨炎快刀加鞭,绝尘而去。
  他一面跑一面心里想道:“田耕谈及那‘小妖女’的时候,马牛要他到张掖再说。莫非龙姑娘是在张掖?好,不管他们说的是真是假,我也且到张掖再说!”
  张掖在武威西面,距离约三百多里。这一带是“河西走廊”的富饶地带,素有“塞上江南”之称,并有“金武威银张掖”的俗语。路上碰上的江湖人物也比昨天更多了,有些江湖人物充作客商,身上暗藏兵刃。杨炎一眼也看得出来。
  这些江湖人物还有一个特别之处,往往是三五成群,南腔北调,凑成一伙。这种情形,若在如丐帮之类的大帮派中不足为奇,但天下知名的大帮派寥寥可数,一般的帮派多是地方性的,帮中的弟子也是同一地方的人居多,像这种情形就很少见了。显然他们不是属于同一帮派,而是临时组合的。杨炎暗自想道:“怎的这许多江湖人物跑来张掖,敢情他们都是冲着‘小妖女’来的?但龙灵珠怎的又会结下这许多仇家呢?哦,对了,她最喜欢找江湖上的成名人物消遣,莫非这是她乱打人家耳光闯出来的祸?”
  想起龙灵珠的淘气,不知怎的,心头的郁闷倒是消减了许多。虽然他自己曾身受其苦,却是禁不住思念起这个令他吃过许多苦头的淘气小姑娘来了。“上一次我被丁师叔押往柴达木,她偷偷跑来保护我;这一次我也跑去张掖偷偷帮她的忙,吓她一个大跳,看她还能避得开我?嗯,我只须跟踪那些要跟踪她的人,就必然会找到她的。就不知她是否真的是在张掖?”
  他抢来这匹坐骑虽然不是名驹,脚力也还相当不错,第二天中午就到了张掖。无人之处,他把偷来的钱包打开,仔细一看,看看有多少钱,以免重蹈在武威的覆辙。
  只见田耕的那个银包,除了十多两碎银之外,还有十几颗金豆,马挺那个钱包的金豆更多,一数竟有二十七颗。扬炎心里笑道:“云中双煞本领平常,腰包倒是甚为丰厚。嘿,嘿,我怎么样大吃大喝都不怕了!”
  张掖城西,有一条河,名为“弱水”,提起“弱水”,可是大大有名,知道它的人比知道“金武威、银张掖”还多。原来这条河流很有特点,《西游记》里对这条河曾有过夸大的描写,说什么:“八百流少界,三千弱水深。鹅毛飘不起,芦花定底沉。”其实这条河并不大,最宽处的江面也不过十丈左右宽,鹅毛和芦花浮在水面当然也不会沉的,不过行舟则的确是比在别的河流艰难,一条小船,两名舟子用力划,渡过七八丈宽的河面也得花一枝香时刻。有人说河底有一道看不见的暗流洄旋;也有人说是因为河中含有某种矿物,以致水质不同,变成了密度较大的“重水”。杨炎久闻其名,今日方得亲身经历。
  小舟缓缓前行,杨炎心里想道:“这条弱水,果然真是稀奇,有趣。”他想帮忙舟子划船,但他不通水性,只怕越弄越糟,不敢轻视。
  船到中流,忽见另外一条小船,船上两个乘客都是他认识的,年轻较大那个约有五十左右,他认得是天山派辈份最尊的长老钟展的徒弟,名叫李务实。李务实人如其名,为人沉实干练,有人说他的武功不在天山四大弟子之下,只因不喜出风头,是以姓名不为外间所知。另一个年纪较轻的中年人则是石天行的弟子,名叫陆敢当,和李务实刚好相反,为人飞扬跋扈,倒是和他的师弟石清泉脾气相同。
  杨炎心里想道:“我割了他师弟的舌头,又曾打了他的师父一顿,可别要让他认出来。”其实即使杨炎坐在陆敢当对面,只怕他也未必认得出来。要知杨炎离开天山之时还是个小孩子,经过了八年,相貌早已大异从前。但对中年人来说,七八年的时间,相貌根本就不会有什么变化。
  陆敢当此时正在做着杨炎刚才想做的事。他拿起一支桨替舟子划船。李三务实一皱眉头,说道:“你省点气力吧,咱们又不是急于渡河。”他并不是可惜师侄浪费气力,而已是不想他在人前卖弄本领。
  陆敢当笑道:“早点进城不好吗?佛经说:弱水三千,我自一苇而渡,不知是否指这里的弱水。我没有一苇渡江的本领,见识见识这条弱水的特别之处又有何妨?”他不听师叔的话,划得更加用劲。
  忽听得橹声咿哑,一条较大的乌篷船越过杨炎前头,似乎是想追上陆敢当那条小船。船上三个客人,其中两个中年汉子面貌相似,一看就知是同胞兄弟,另外一个年绍较大的魁梧汉子,两边太阳穴坟起,显然是正在练着一种甚为霸道内功的高手。
  那两兄弟似乎也是嫌船行得慢,一个摇橹,一个划桨,替代舟子驶船。
  其中一个低声说道:“大哥,你帮帮眼。前面那人似乎是天山派的陆敢当。”
  老大说道:“不错,另外一人是他的师叔李务实。”
  那魁梧汉子问道:“你们和李务实、陆敢当是熟识的朋友吗?”
  老二说道:“我们和陆敢当见过一两次面,谈不上是熟朋友。至于李务实则仅是一面之缘,却没和他说过话的。”
  那魁梧汉子道:“难得在此相遇,不妨上去攀交攀交。”
  老大眉头一皱说道:“陆敢当自视甚高,我,我有点……”底下的话没说下去,但意思却是明白的,他是有点讨厌陆敢当,也怕陆敢当误会他们是想巴结。
  他们这条乌篷船和杨炎这条船距离较近,低声谈话,杨炎也听得清清楚楚,但却不知陆敢当听见没有,只见他头也不回,划得更加快了。不过,由于是在“弱水”行舟,划得多快,也不过是和普通的舟子在一般的河流上划舟的速度一样。
  那魁梧汉子说话的声音更小了:“你们崆峒派自从丹丘生接任掌门之后,不是和天山派很有交情的吗?”
  老二哼了一声说道:“那是丹丘生的事情,可与我们无关。哼,他的弟子是天山派的记名弟子,天山派的人对他当然是尊敬的。但咱们可不想沾这个光。”他直呼掌门人之名,实是大为不敬。原来这两个人乃是崆峒派前任掌门洞真子的徒弟,洞真子的师弟洞冥子与清廷勾结,害死了丹丘生的师父洞妙真人,洞真子虽然没有参与其事,但却受到师弟的威胁,明知是他所为也不敢揭发,反而做了师弟的傀儡,接任掌门,附和师弟,诬蔑丹丘生欺师灭祖。最后真相大白,洞真子临终悔悟,与洞冥子同归于尽,丹丘生这才奉他遗命继任掌门的。
  这两兄弟老大叫劳福庇,老二名叫劳福阴,他们是洞真子的得意门徒,但脑筋却有点糊涂,师父惨死,他们不问情由,不知这是他们师父“处事不当”酿成的祸因,反而对接任掌门的丹丘生心怀不满。
  杨炎对“哥哥”的出身门派,当然是知道的。一听他们谈起丹丘生的“天山派记名弟子”,不禁吃了一惊,心里想道:“原来这两个是崆峒派的弟子,敢情他们也是为了‘小妖女’而来?这两个人不足为惧,怕只怕孟华也来!”想起龙灵珠曾经为了自己和天山派作对的事,而那次的事情又正是由于自己被孟华所擒而起,心中自是难免有点惴揣不安。不过孟华是要到天山吊丧的,只能希望他不会这样快回来了。
  劳家兄弟见陆敢当头也不回,似是有意不理睬他们,不觉心里有气,暗自想道:“以陆敢当的武功,我们小声说话,恐怕他也听得见的。纵然听不见,他明明知道今天有许多江湖上的朋友前来张掖,听见后面有船追来,也该知道是同道中人了,他却越摇越快,分明是在我们面前卖弄!”这两兄弟也是好胜的人,心里一有气,便也使劲划船,好像要和陆敢当比赛。
  但他们两兄弟合力驶船,还是追不上前面那条小船。
  那魁梧汉子笑道:“他卖弄手段,我也有手段叫他们的船停下。你们瞧着!”说罢,拿起船头的绳索,迎风一抖,把四五丈长的粗绳抖得笔直,向前面小船挥去。陆敢当那条小船,船尾插有一支备用的铁篙,长绳呼的一声卷在篙上,那条小船果然只能在水中打转,虽没后退,也不能前进了。
  杨炎心里想道:“这人气力倒是不小,看来是练过大力鹰爪功的高手,比云中双煞要高明得多。”
  心念未已,只听得李务实说道:“哪位朋友恶作剧?”说话之时,双指一夹,赛如利剪,一下子就把粗如拇指的绳索剪断,小舟又复向前。与此同时,陆敢当也回过头来。
  劳家兄弟大为尴尬,连忙自报姓名,说道:“陆兄还记得我们吗?这位朋友只是想和你们结识,并无他意!”
  陆敢当见他们通名道歉,看在丹丘生和本派的交情,倒是不便和他们计较了,当下淡淡说道:“原来是劳家双侠,幸会,幸会。咱们上岸再说。”
  说话之际陆敢当的小般已经拢岸,劳家兄弟那条船落后约三丈之遥。那魁梧汉子忽地在船头拿起一块木板,这是船家用作上岸时的垫脚板,尚未拢岸,那汉子就把垫脚板抛到河中了。
  “八百流沙界,三千弱水深;鹅毛飘不起,芦花定底沉。”这虽是小说家言,但弱水易沉,却委实不假。木板本来是会浮在水面的,但这在弱水之上,却只是在涡流中打个转,便即徐徐下沉。魁梧汉子飞身跃起,在这块木板将沉未沉之际,竟然把它用作在水中的垫脚板,脚尖轻轻一点,便即跳上对岸。
  刚才他炫露的大力鹰爪,气力虽然惊人,杨炎还不怎样放在心上。此际见他露出这手轻功,连杨炎也不禁刮目相看了。要知练鹰爪功之类以内力雄浑见长的功夫,一般来说,轻功多是较差的,但此人却是内外双修,轻功内功显然都有颇深的造诣。杨炎心里想道:“他刚给李师叔扫了面子,抢先上岸不知是否向李师叔挑衅?李师叔的内力或许在他之上,但要想胜他,恐怕也还当真不易。”
  那魁梧汉子抢先上岸,回过头来抱拳一揖,朗声说道:“两位是从天山来的远客,彭某虽然不是本地人,勉强也算得是半个地主,请容彭某稍尽地主之谊。”
  杨炎这才知道,原来他之所以抢先上岸,乃按照江湖礼节,迎接客人的。江湖人物,异地相逢,虽然同属客人,也有远近之分,远处的客人,是客中之客,近处的客人是客中之主。
  李务实为人厚重,见他谦恭有札,虽不愿意和他结交,也只得稍假辞色,还了一礼,淡淡说道:“不敢当。”
  魁梧汉子笑道:“彭某适才抛砖引玉,无非是为了仰慕两位的大名,请两位千万莫要见怪。”
  陆敢当见他对自己表示敬意,心里的气早已消了,笑道:“俗语说不打不相识,何况咱们并未厮打呢。阁下武功高明,抛砖引玉云云,太客气了。我喜欢说话爽直,请问阁下是那条线上的朋友。”
  此时劳家兄弟亦已上岸,劳福荫便即上前替他们介绍,说道:“这位彭兄是江湖上人称金眼神雕的彭大遒彭大哥。为人好客,和我们乃是多年朋友。张掖这个地方他很熟,两位要是未有处宿,可以托他安排!”
  金眼神雕彭大遒是陕甘道上有数的人物,不但武功高强,而且交游甚广,提起他的名字,黑道白道无人不知。陆敢当吃了一惊,暗自想道:“原来他就是金眼神雕,怪不得这么了得!”
  彭大道说道:“我在张掖城中长大的,一间云来客店已经定下房间,请两位不要客气。”
  陆敢当怔了一怔,说道:“你怎么知道会碰上我们?”
  劳福庇笑道:“是这样的,彭大哥交游广阔,他知道这两天有许多朋友要来张掖,是以在云来客店定下了十间房间,招呼各方好友。”
  陆敢当道:“初次相识,彭大哥就这样客气,我们实是不便叨唠。”彭大遒笑道:“相交深浅,岂在时日?我和两位虽然初次识荆,但劝两位的侠名则是久仰的了。要是两位不肯赏我这个面子,我也无颜立足江湖了。”
  陆敢当见他这样一个成名人物,对自己如此尊重,觉得有了面子,心道:“人敬我一尺,我敬人一丈。”便即说道:“彭大哥言重了,彭大哥名重武林,‘久仰’二字,应当由我来说才对。难得彭大哥如此好客,那我们也唯有恭敬不如从命了。”
  他没征求师叔同意,就替李务实答应。李务实不觉眉头一皱,但他为人厚重,这个师侄又是新升长老的他的师兄石天行的得意门徒,他也不便扫陆敢当的面子。
  彭大遒看出他心中不悦,连忙去奉承他,刚说了两句谄媚的话,李务实忽道:“听说彭先生在官场得意,此来张掖,不知可是有甚公干?”彭大遒暗吃一惊,装出诧异的神色道:“小弟浪荡江湖,素性不喜受人拘束,怎会跑去官场鬼混?李大侠,你是听谁说的?”
  劳家兄弟也甚诧异,齐声说道:“李大侠,你恐怕是误听了谣言了,要是彭大哥做了官,我们怎会不知?”要知崆峒派虽然没有禁止门人和官府来往的戒条,但由于掌门人丹丘生是和朝廷作对的侠义道,是以虽无明文规定,崆峒派的弟子亦知自律。
  李务实淡淡说道:“我是听得辗转传言,既然并非事实,那或许是我听错了也说不定。”
  彭大遒装作瞿然一省的模样,说道:“我虽然有几个白道朋友,但都是泛泛之交。看来这可能是他们放出的谣言,我倒要查究查究!”
  陆敢当倒是觉得有点过意不去,心里想道:“在江湖上吃得开的成名人物,总得敷衍敷衍白道中人,有那么几个点头之交的白道朋友,也是不足为奇。李师叔听得风就是雨,挖苦人家,世不管人家面子上搁不搁得住。”于是说道:“像彭大哥这样望重武林的人物,也难怪白道中人争着要谬托知己。清者自清,浊者自浊,依小弟之见,彭大哥也无须小题大作了。”
  彭大遒哈哈笑道:“清者自清,浊者自浊,陆兄说得真好,彭某谨领教益。”
  杨炎跟在他们后面,故意放慢脚步,迟半个时辰进城。好在云来客店是张掖最大一间客店,他随便向人打听,就找到了。
  杨炎进去投宿,掌柜的陪笑说道:“客官,你来得不巧,小店刚刚客满。”
  杨炎说道:“一间空房都没有吗?”掌柜说道:“空房倒是还有一间,但却是早已给人定下的。”这话说了等于不说。
  杨炎说道:“我但求一个宿处,什么地方都可以。甚至柴房也无所谓。”掌柜有点不耐烦了,双手一摊,说道:“若然客官只求一个宿处,城中可以投宿的地方多着呢。纵然大小客店都满,民居也可借宿的。小店的柴房堆满柴草,客官你不赚弃,我们也没功夫腾出来。”
  杨炎忽地抓着他的手一摇,说道:“我就是喜欢你这家客店,你再仔细想想,说不定还有空房,你忘记了?”掌柜感觉掌心有物,以袖遮掩,偷偷一看,只见金光灿烂,竟是三颗金豆。他是张掖最大一间客店的掌柜,金子的成色,一看就知。他看出确是十足成色的真金,不禁又惊又喜,心里想道:“富商巨贾我也见过不少,出手这样豪阔的客人却还是第一次见到。”
  他收起金豆,说道:“多亏客官提醒,我想起来了,不过——”杨炎说道:“还不过什么,只要有房间就行!”
  掌柜的道:“客官,你真的不拘论是什么房间?”
  杨炎说道:“别罗唆了,带我进去吧。”
  掌柜也似乎“碍难启齿”,于是马上带他进去。
  那间房间房门虚掩,一到门口,就闻得一股香味。香味颇怪,中人如醉,吸了一点,竟有懒洋洋的感觉。
  学过武功的人,闻到古怪的香味本能就会提防。杨炎默运玄功,眉头一皱,问那掌柜:“什么香这样难闻?”
  掌柜怔了一怔,似乎有点诧异,说道:“这是福寿膏,客官,你没吸过?”
  杨炎问道:“福寿膏是什么?”掌柜说道:“富寿膏就是鸦片。”心里颇为奇怪:一个有钱的大少爷,怎的连鸦片烟都不知道。杨炎哑然大笑,心想:“原来是鸦片烟,我还以为是江湖上下三滥用的迷魂香呢。不过房间里既然有抽鸦片烟的客人,这个客人自必是有钱的‘大爷’了,他又怎肯把房间让给我?”
  心念未已,只听得掌柜已在轻轻拍了一下房门,低声唤道:“娘子,起床。有客人来了!”房门本来是虚掩的,用不着里面的人开门,他们便走进去。
  只见一个肥胖的妇人,仰八叉的躺在床上,对着烟灯,呼呼虏虏的抽鸦片烟正在抽得起劲。
  杨炎吃了一惊,那妇人也吓了一跳,连忙坐起身来,把手中的烟枪指着掌柜,“呸”的啐了一口,骂道:“你作死啦,为什么把客人带到老娘的房间来?”
  掌柜说道:“这位相公给了我三颗金豆,你就让他借宿一宵吧。”
  妇人盯着杨炎,又是吃惊,又是诧异,嗔道:“什么话?三颗金豆,你就把老娘卖了?“心想:“这小子倒还长得俊,不过做我的儿子可还嫌小!”
  掌柜的笑道:“你跟我在账房睡一晚吧。委屈点儿,明儿我给你卖二两上好的福寿膏。”
  妇人说道:“把金豆给我,我自己会买。”将他手中的三颗金豆全抢过去。掌柜叹口气道:“你抽少点儿行不行?”心想:“要不是你上了烟瘾,我也用不着贪人家的金子把卧房也让给人家了。金子虽好,传出去总是笑话。”
  妇人说道:“客宫,你抽福寿膏的吧。”杨炎说道:“我不抽烟。”
  妇人笑道:“这就好了。老实说,卧房我可以让给你,这烟枪我可舍不得借给你。”她眉开眼笑的指挥丈夫替她搬走“随身应用…的东西,包括烟枪和烟灯在内。
  掌柜说道:“多蒙相公看得起我们这间小店,这间房间还合意吧?”杨炎说道,“很好,很好,就只是烟味有点难闻。”
  享柜夫妇走后,他打开窗门,让烟味散发。忽听得彭大遒的声音道:“两位要不要到城中逛逛?”跟着听得李务实道:“彭先生请便,我们不想出去了。”原来李务实和陆敢当住的那间房间,正是和掌柜的卧房隔着一个内天井遥遥相对的。
  杨炎急于打探“小妖女”的消息,待彭大遒和劳家兄弟离开这间客店之后,他也跟着离开。午后时分,距离晚饭的时间还早,那些江湖人物逛街的不少。
  杨炎偷听他们说话,虽然他们也交谈江湖的见闻,但却没听见他们提及“小妖女”。不过杨炎也注意到一件事情,那些江湖人物很喜欢买干粮,张掖特产的杏仁饼和肉脯几乎给他们搜购一空,还有一种便于登山的“芒鞋”那些人也很喜欢买。
  有一对师兄弟,师兄买了五对“芒鞋”,走出店铺,师弟说道:“师哥,咱们只两个人,买这么多芒鞋做什么?”师兄说道:“说不定咱们要在山上搜索五六天,我可不惯赤脚走路。再说必定有买不到芒鞋的朋友,咱们用不了做人情也好。”
  杨炎听了他们的谈话,也进那间杂货店买“芒鞋”,果然已经卖完了,杨炎问店主道:“附近可有什么名山?”店主诧道:“你来买芒鞋,不是准备上祁连山的吗?城外面就是祁连山,听说山中许多名胜古迹,我可没有上过。”
  原来祁连山绵亘甘凉之境,是20182018世界杯投注杯体育投注西北部有名的大山。匈奴呼天曰“祁连”,古代所称的祁连山有南北之分,北祁连即今新疆之天山。在甘肃张掖县西南面的是“南祁连”,南北祁连相距亦数千里。要是从天山走到“南祁连”,普通人可得走半年。
  杨炎说道:“我见许多人买这种草鞋,我也买来试试。原来他们是准备上祁连山的吗?”店主说道:“我猜大概是吧。有几个客人向我打听祁连山的情况,可惜我不知道。”
  杨炎暗自想道:“莫非龙灵珠是躲在祁连山中?所以她的仇家才要准备干粮到山上搜索。不过她的仇家聚集了这许多人,料想也费了不少时日,他们怎拿得准她还是在祁连山上?”他不想惹起别人注意,也就无心再去打听了。在城中吃过晚饭,便即回转云来客店。
各怀鬼胎

  客店里有一部份客人此时也正是刚刚吃过晚饭,聚在大堂闹谈。大家都是江湖人物,攀亲道故,不相识的也变成相识了。那种热闹的气氛好像是在办喜事。人群中也有彭大遒和劳家兄弟。杨炎恐防陆敢当出来趁热闹,悄悄的回自己房间。
  李务实和陆敢当并没出去,杨炎竖起耳朵,留神听他们谈话。他是自幼练过听风辨器功夫的人,细小如梅花针之类的暗器,要是有人用来向他偷袭,他也会听得那微弱的破空之声。李陆二人虽然是在房间里小声谈话,他隔着一个小小的庭院也听得见。
  只听得陆敢当说道:“师叔,你也未免太不近人情了,咱们接受人家的招待,你却连多说两句话也不愿意。彭大遒要给咱们介绍几位新朋友,你竟然装作听不见,弄得我也不好意思。”李务实哼了一声说道:“彭大遒能有些什么好朋友?在路上我不便说,现在我对你说吧。我知道得确实,彭大遒不但是黑道中人,而且是大内侍卫。他是杨牧的好朋友!杨牧是一等侍卫,他是二等侍卫。”
  陆敢当吃了一惊,说道:“你是听谁说的?当真可靠吗?”李务实道:“绝对可靠,但是谁说的,我却不能告诉你!”陆敢当知道师叔不信任他,心里很不舒服,说道:“即使他是侍卫,和咱们也不相干。据小侄之见,只要咱们站得稳脚步,不是和他们同流合污,目前有一件事清,咱们倒不妨和他们合作。”李务实怒道:“你说什么?和他们合作!”声调不觉稍为提高了!
  陆敢当连忙说道:“师叔,小声点儿。他们都在外面,给听见了可不好意思!李务实本来是个稳重的人,只因师侄太不懂事,他忍不住才发了脾气。此时一想,自己虽然不怕彭大遒,却也无谓得罪了他。于是便即压低声音道:“好,留到更深人静时候再说。如今我只要你明白我的意思,我不想和这些人合作,劝你也少点去沾惹这些人。”
  李务实在房间里压低声音说话,外面却传来了轰闹的声音。
  几个人同时在叫:“咦,田老二,你怎么弄成这副模样?”
  “你们哥儿俩怎的这个时候才来,昨天你们不是已经到了武威的吗?”
  跟着一个人大叫:“你们还问?气死我也,气死我也!”
  原来是云中双煞到了。老大马牛还不怎样,不过衣裳沾满污泥而已,老二田耕可就真是一副“怪模样”了。他给杨炎打了八记耳光,脸上青肿未消,门牙又给打落两齿,说话变成“漏风”,嘶嘶声响,极为刺耳。
  有人笑道:“田老二,你因何气成这样,我不问焉能知道?”又一个人竟似抱着幸灾乐祸的心情说道:“这倒奇了,你们云中双煞的威名谁不知道,那一个胆大包天的小子敢给你们受气?”
  彭大遒说道:“大家别闹,待我问个清楚。田老二,听说你昨天在武威给人偷了钱包,是不是因为此事生气?”他的消息最为灵通,云中双煞昨日在武威大闹酒楼之事,早已有人传到他的耳朵。
  田耕哇哇大叫:“那小子不但偷了我们的钱包,还偷了我们的坐骑!”
  那个存心气他的人说道:“哦,原来你们是步行来的,怪不得现在才到。不过,田老二,你越说我可越糊涂了,钱包给人偷去这还不足为奇,但你们骑着马走,却怎能给人偷去?”另一个人道:“这个‘偷’字恐怕也要改为‘抢’字吧?田老二,说老实话,你是不是给那小子打了一顿?”
  田耕老羞成怒,喝道:“好呀,老子吃了亏,你们倒开心了!”
  彭大遒连忙劝架:“大家自己人,莫伤了和气。田老二,我们都是想帮你的忙的。这位朋友多问几句,无非也是想弄清楚而已,你别误会。”那个人也觉得开玩笑开得有点过份,向田耕陪个礼道:“田老二,你吃了亏,我们心里也难受的。不过要是不问清楚那个小子是何方神圣,我们又怎能帮你的忙?”
  田耕羞得满面通红。马牛说道:“惭愧得很,这小子的武功来历,我们一点也看不出来。不过,这小子抢了老二的坐骑的,料想他早已到了此地了。我正想请问各位,不知有谁可曾见过这个小子?这小子大约是十八九岁年纪,肤色比一般人黑些,不过长得倒很秀气,鹅蛋形的脸孔,有一对大眼睛。”
  那些人听得令云中双煞吃了大亏的人,竟然是个二十岁都还未到的“小子”,不禁相顾骇然。
  杨炎刚才进入客店之时,那些人是已经聚在大堂闲谈的。杨炎只道田耕一说出他的模样,一定有人抢着回答了。不料竟是没有作声。原来那些人刚才谈得兴高采烈,而他的服饰又像是个在客店里打扫的小厮,是以谁也没有留意他。
  杨炎松了口气,心想:“幸亏我向掌柜求宿的时候,没人在旁,那知心念未已,便听得劳福庇说道:“唔,你说的这个小子,我倒好像见过。”原来他在弱水划船之时从杨炎船边经过,对杨炎稍为有点印象,杨炎刚才进来,他因为曾在河上见过杨炎,不知不觉也看了他一眼。只是当时并没放在心上而已。
  马牛大喜道:“你在哪里见过这个小子?”劳福庇道:“我渡过弱水之时,碰见一个少年,模样倒有点像是……”
  他本来准备说出“疑犯”就在这客店之内的,刚说到一半,彭大遒忽地哈哈一笑,打断他的话道:“劳兄,你说的那个少年我认识的,他绝对不是偷了田老二钱包那个小子!”杨炎听了不觉一怔:“怎的他会认识我?他又凭什么断定我不是那个‘小子’?”
  只听得彭大遒继续说道:“那少年姓甚名谁我倒忘记了,不过我记得去年在义乌给黑石庄的雷庄主祝寿之内是曾见过他的。他替雷庄主做知客,料想是雷庄主的门人弟子。”
  有人问道:“彭大哥,你说的这位雷庄主可是浙西的武林前辈雷霆?”彭大遒道:“不错。义乌虽是浙西的一个小县份,这位雷庄主可是名头不小,去年他做五十大寿,贺客少说也有一千多人。帮他做接待客人的知客没有一百恐怕也有八十。这些知客我认识的很少,不过他们倒是许多人认识我,我一到黑石庄,就不断的有人走来递茶递烟,对我殷勤招待。我也记不得那么多名字。”这番话说得合情合理,以他的身份,交游这么?”阔,能够令他记得牢牢的当然是江湖上成名人物,而不会是名不见经传的“小脚色”。
  彭大遒继续说道:“我就是因为记不起他的名字,所以在河上碰见他的时候,虽然觉得此人似曾相识,却是不好意思和他招呼。”
  田耕说道:“这种未入流的小脚色也值不得彭大哥空耗精神和他结交。既然不是那个小子,咱们也就不必再谈他了。”
  劳福庇本来想说出那个少年就在这客店中的,此时已经知道这个少年并非“疑犯”,只是一个“未入流的小脚色”。“一个未入流的脚色”谁也不会有兴趣的,他当然不会再说下去了。
  杨炎暗中偷听却是诧异无比,心想:“我从未到过义乌,更不认识什么黑石庄庄主。奇怪,为什么彭大遒给我遮瞒?我可不相信他真的曾在义乌碰上一个形貌和我那么相似的人。”
  云中双煞中的老大马牛为人精细,心里可有点起疑:“以彭老大的身份,劳福庇看错了人,他只须简简单单说两个字‘不是’就行了,何必多费唇舌替一个未入流的小脚色解释?”
  彭大遒笑道:“你们不必担心没有钱花,失了多少银子,我赔给你们。房间我已经替你们准备好了,你们先去歇歇吧。”
  在普通情形,云中双煞是不该把所失的银子如实报出来的,但马牛知道:“银子倒没很多,不过有几十颗金豆给那小贼偷去,要是追不回来,那可太便宜他了。”
  彭大遒笑道:“小意思,这点金子我还赔得起。”田耕说道:“我可怎好意思要你的金子,而且太过便宜那个小贼了。”
  彭大遒道:“朋友有通财之义,这几十两金子你们暂且拿去用。不会便宜那小贼的,包在我的身上,给你追回来就是。”他把一叠金叶塞到田耕手中,少说也有二三十两,田耕不作声了。
  那个掌柜坐在柜台里面打算盘,竖起耳朵来听,越听越是吃惊,心里想道:“那个‘小财神’的金豆莫非是偷来的?”
  马牛忽地走近柜台,伸手进去,一把将他揪着喝道:“那个小贼你有没有见过,快说实话!”掌柜颤声叫道:“我、我没见过!”马牛喝道:“你没见过,为何脸有惊惶之色?是不是你接了他的赃物,将他藏起来了?”
  这掌柜也算老奸巨猾,连忙叫起撞天屈来,说道:“我是正当商人,怎会偷接贼赃?只因我们这个地方,太平久了,像你老说的那个小贼如此猖狂,我们许多年都未听过,是以难免有点吃惊。”要知他业已横财到手,只知说了出来,那三颗金豆就要给失主当作贼赃追回去。得而复失事情还小,更怕甚至因此惹上官非。
  彭大遒上前去将马牛拉开,笑道:“冯大哥,你错怪好人了。这掌柜我知道他的为人,他为人最是谨慎,稍为有点可疑的人他也不敢留客的,再说,那小贼本领不弱,自必也是江湖上的行家,他偷了你们的金子还不远走高飞?这间云来客店是张掖最大的客店,这两天又正有各方朋友前来,你想他会这样傻跑到这里来自投罗网?”
  彭大遒出头说情,马牛自是不便再向那个掌柜追究,不过他心中的疑团可未消除,说道:“彭大哥,不是我心疼那点金子,只因那小贼太过气人,我非抓着他不可。一时心急,口不择言,得罪了你的朋友,彭大哥,你莫见怪。”他这‘朋友’二字可是语带双关,可以解释为指那个掌柜,也可当作是指那个‘小贼’,别的人听不懂,彭大遒则是当然听得懂的。
  彭大遒哈哈一笑,说道:“马老大,你放心。我答应替你们查究此事,就一定会做得到。你们先歇息一会,今晚请到我的房间,我有话和你们说。”
  马牛七窍玲珑,一点即透,说道:“好,那么待会儿我再向彭大哥领教。”
  彭大遒道:“明天说不定会有事情发生,大家早点睡吧。”云中双煞首先离去,没多久,其他的人也各自回房间了。
  杨炎躺在床上闭目养神,越想越是觉得古怪。彭大遒分明是在暗中‘庇护’他,为什么呢?想来想去想不通,只好不去想它,专心一志的听隔着院子的对面那间房间的谈话。约莫二更时分,他听见李务实和陆敢当说话了。不过好像是咬着耳朵说话,他的听觉虽然敏锐,也听得不大清楚。
  庭院中有两个高逾人头的大水缸,这两个大水缸正是放在李陆那间客房的后窗。杨炎悄悄出去,躲在水缸后面偷听。只听得陆敢当说道:“师叔,他们说的那个小贼我也留意到了。我知道他住在这间客店。但有一点我弄不明白的是,不知彭大遒是认错了人,还是故意说谎?”
  李务实道:“彭大遒说了什么谎话?”
  陆敢当道:“他在外面向掌柜求宿之时,我听他的口音一点不像江南口音。假如此人当真是黑石庄庄主雷霆的门人弟子,他的口音就不该带有回疆的汉人口音。”
  杨炎暗暗吃惊,这才知道他们刚才虽然是躲在房间之中,却也早已留意自己的。“我只道陆敢当是个草包,却原来颇为精明。好在他只是怀疑我的口音,还未认出是我。”他想。心念未已,只听得李务实说道:“别人的闲事,你又何必多管?”
  陆敢当道:“只怕不是别人的闲事,而正是咱们要管的事!师叔,我怀疑这小子就是杨炎!”李务实道:“我看不大像。”陆敢当急道:“他现在已经长大成人,相貌当然不会和小时候一模一样。但依我看来,他也依稀有点小时候的影子。而且口音也对,我看一定是他!”
  李务实道:“不管是不是他,我都不许你鲁莽从事!”其实他亦是早已看出是杨炎了,只是怕师侄把事情弄糟,才不敢说。
  陆敢当道:“咱们不正是为了要抓这个小子,才跑来张掖的吗?你要我怎样谨慎从事?”
  李务实道:“我倒要先问问你,你意欲如何,马上冲进他的房间去抓他吗?”陆敢当道:“师叔,你别激我,我知道我的武功比不上杨炎这小子,甚至咱们二人联手,也未必对付得了他。”李务实道:“你知道就好。”
  陆敢当道:“这小子辱我师兄,伤我师父,如今明知他在这间客店,难道眼睁睁的放过了他?”李务实道:“不放过他又怎么样?”
  陆敢当道:“咱们虽然未必对付得了这个小子,但还是有办法可想的。”李务实道:“什么办法?”陆敢当道:“彭大遒这班人是冲着那‘小妖女’来的,这小妖女也是咱们天山派的仇人!为什么咱们不可以和他们合作?”
  李务实道:“哦,说来说去,你还是想请彭大遒这班人来帮你的忙!”
  陆敢当道:“这是互相帮忙,谁也不欠谁的人情。据我所知,明天他们就要进祁连山搜捕那个小妖女,咱们请他们光助咱们一臂之力,咱们也答应明天帮他们的忙!”
  李务实冷冷说道:“你的如意算盘打得不错,但我可不能这样做!”说话的声音虽小,话中的火气可大!
  陆敢当心里也不眼气,说道:“师叔,咱们原来的计划不是想利用这班人替咱们找到那小妖女,然后着落在那小妖女的身上去找杨炎的么?如今不用这么费事,便可一举两得……”
  话犹未了,只听得李务实已是沉声说道:“我不是早已告诉了你吗?彭大遒是大内侍卫,是杨牧的好朋友!”
  陆敢当道:“不错,这是你刚才告诉我的。但在你定下这计划之时,你是早已知道彭大遒的来历了吧?”
  李务实道:“我可并不是要和他们合作,我只是要从他们的行踪打听那小妖女的下落。他们干他们的,咱们干咱们的!一发现那小妖女,咱们就可以先下手为强!”
  陆敢当道:“不过那小妖女易抓,杨炎这小子可难对付。只要不是同流合污,咱们又何须避忌在这件事情上和他们合作?至于说到彭大遒是杨牧的好朋友,咱们可以不必告诉他这个小子就是杨牧的儿子。”李务实道:“你想过没有,这样做是毁了咱们天山派的声誉!”
  陆敢当拂然不悦,说道:“师叔言重了吧?这不过是一时的权宜之计,何至于影响本门声誉。依小侄之见,拿不到叛徒,这才是有关本门声誉呢!”
  李务实道:“咱们天山派虽然没有高举义旗反清,可也是和反清的侠义道走一条道的!不错,清理门户固然紧要,但更紧要的是保持侠义道的英名清誉!和朝廷的鹰爪合作成什么话?要是你不服气,回山之后再请掌门评理!但现在你必须听我的话!”
  李务实是从来没有发过这样大的脾气的,说话声音虽小,每一个字都好似在陆敢当头顶爆炸的焦雷。陆敢当给他骂得几乎发昏,但经他一骂,他的嚣张气焰倒是不敢不收敛了,心中哑忍,低头说道:“你是师叔,我当然只能听你吩咐。”
  他们的谈话告了一个段落,没有再说下去了。杨炎正想回转自己的房间,忽又听得另一问客房有人说话。“彭老大,你这是什么意思?我可弄不明白!”是云中双煞中老二田耕的声音。
  彭大遒的房间在客店西翼,和杨炎此刻所在之处,隔着十几间房间之多。但由于田耕说话粗声粗气,给杨炎听见了。
  杨炎霍然一省,想起彭大遒约了云中双煞在晚上到他房间谈话之事,当时云中双煞正是要追查他的下落。”莫非他们此刻就正在谈论我的事情?”他竖起耳朵,只是隐隐听得彭大遒“嘘”了一声,由于距离较远,底下的话听不见了。
  杨炎立即施展轻功,悄悄的到彭大遒那间房间的后窗偷听。
  只听得彭大遒说道:“小声点儿,提防隔墙有耳!”
  田耕说道:“对面房间住的是何老三,左面邻房住的是饮马川牛寨主。右面邻房住的是贺庄主,斜对面房间住的是黑风林古寨主,这些人不都是你彭老大的好朋友么?”
  彭大遒说道:“好朋友中也有亲疏之分,这件事情,我不想给不相干的人知道。”田耕听得甚为舒服,说道:“多谢彭大哥把我当作自己人,但我还是不懂你的葫芦里卖的是什么药?你说过肯帮我们的忙追查那个小贼的,为何现在却又劝我们不要把此事张扬出去?”
  彭大遒道:“俗语说:家丑不外扬,你们吃了亏,何必给外人知道?”田耕面上一红,说道:“我也并非逢人就说的。只是向道上的朋友明查暗访又有何妨?”彭大遒道:“我更说得明白一些,此事我不但希望你们别再张扬,而且希望你们别再自行查究!最好你们当作根本没碰过这个小贼,把他忘了!”
  田耕气往上冲,说道:“我给这小贼打了八记耳光,掉了两颗门牙,此仇此恨,怎能忘了?”
  彭大遒道:“君子报仇,十年不晚,你就当作给我一个面子吧,以一年为期,别再自己查究此事!”田耕道:“为什么?”彭大遒道:“难道你们信不过我?”田耕说道:“彭大哥,我当然相信你会为我们尽力,但多一些朋友帮忙查究不更好么?”
  彭大遒眉头一皱,说道:“怎的你还是听不懂我的意思?我叫你们不要张扬,为的就是不想给更多的人知道!”
  马牛忽道:“彭大哥,你既然把我们当作自己人,请你实话实说,这个小贼是不是你的朋友?”
  彭大遒道:“恐怕还不能算是朋友!”
  田耕说道:“是就是,不是就不是。恐怕不能算是,什么意思?”彭大遒道:“这小贼或者和我有点关系,但我未敢断定。”
  田耕说道:“如此说来,你是早已知道这个小贼是谁的了?”
  彭大遒道:“我不妨和你们说实话,我不是‘已经知道’,而是已经猜想得到他是谁?”
  云中双煞不觉齐声问道:“是谁?”
  彭大遒道:“据我所知,江湖上新近出现两个武功高强的年轻人,因此据我猜想,能令你们云中双煞吃这么大亏的必定是其中之一。”马牛问道:“这两个人是——”彭大遒道:“一个是齐世杰。”田耕说道:“齐世杰我知道。他是辣手观音杨大姑的儿子,听说关东大盗尉迟炯也曾败在他的手下。倘若是他,我们只有自认倒楣了。”
  马牛说道:“不会是他,杨大姑以六阳手的功夫驰誉江湖,但那小贼用的功夫我还可以看得出来,绝不是六阳手。”
  彭大遒道:“我也猜想不会是齐世杰,第一、作风不对;第二、年纪不对。”
  田耕说道:“什么作风不对?”彭大遒道:“我虽没见过齐世杰,但听得人家说,他是个年少老成的君子。”
  田耕说道:“君子又怎么样?我就最讨厌那些自命为知书识礼的君子。”彭大遒笑道:“咱们讨厌君子是另一回事。但以他这样的为人,就绝不会胡闹的。偷你们的钱包,那更是不会了。”
  “第二,据你们所说,那个小贼不过十八九岁年纪,齐世杰据我所知大概已有二十六七岁了。”
  田耕说道:“另一个本领高强的少年又是谁呢?”
  彭大遭道:“这人的年岁倒是相符了,而且他的武功听说是比齐世杰还更高明的。”
  田耕吃了一惊,问道:“比齐世杰还更高明:到底是谁,你快说吧。”彭大遒说道:“这个少年名叫杨炎。”
  云中双煞不觉都是一怔,齐声说道:“杨炎,这个名字我们可从来没有听过。”
  窗外偷听的杨炎不觉也是一惊,心道:“这彭大遒好厉害,我终于给他识破。”心念未已,只听得彭大遒已在继续说道:“杨牧这个人你们知不知道?”
  云中双煞齐声说道:“保定名武师杨牧我们怎能不知?他是辣手观音的弟弟,但在十多年前已失了踪。”
  彭大遒道:“不是失踪,是和我一样当上了大内侍卫!”马牛恍然大悟,连忙问道:“你说的这个杨炎是杨牧的什么人?”
  彭大遒缓缓说道:“正是他的儿子。”马牛苦笑道:“原来如此,怪不得你不许我们查究了。”彭大遒说道:“你们不要误会,不错,杨牧是我的朋友,但我和你们也是朋友,并无亲疏厚薄之分。我并不是为了杨牧的缘故袒护这个小贼。”
  马牛说道:“那是为了什么?”彭大遒道:“为了一件十分重要的事。请恕我现在是不能告诉你们。”田耕是个粗汉,只道他藉词包庇杨炎,愤然说道:“彭老大,你不方便说那也不必说了,总之我们自认倒媚好啦。”
  彭大遒笑道:“田老二,你别生气。我并非不许你报仇,一年之后,你们要是找他算帐,我非但不会袒护他,还可以暗中帮你的忙。”田耕诧道:“为什么必须等到一年之后?”
  彭大遒知道他的脾气,要是不让他略有所知,只怕他还是不甘罢手的。怕他误了大事,只好说道:“这一年的期限我不是胡乱说的。因为我们要利用杨炎去办一件事情;这件事情非同小可,也只有他才能办成功的,不是我不相信你们,但我曾奉了严令,要是我泄漏出去,我的脑袋不保!估计一年之内,杨炎当可办到此事,那时再告诉你们不迟。”
  杨炎听了这话,不觉呆了。心想:“彭大遒说的这件事情自必是指刺杀孟元超之事了,原来他们是要利用我的!”
  不过他是亲口答应了父亲愿意去做刺客的,而且在他心目之中,也还是把盂元超当作仇人的。他只能往“好处”着想了:“对彭大遒而言,盂元超是他们必欲杀之而后快的,他们没有这个本领,当然是想利用我了,但对爹爹而言,他不会是想‘利用’我好让他升官发财吧?他答应过我的,只要我杀了孟元超,他就与我遁迹深山,父子相依,过这一生。杀孟元超不过是我们父子复合的一个条件而已。”
  “但这只是我们父子之间的密约,为什么他要去告诉彭大遒这个家伙呢?”
  彭大遒缓缓说道:“你们有所不知,这客店里有两个人正是杨炎这小子的对头,别的人或许不愿意得罪杨牧的儿子,他们却是连杨牧也不放在眼内的。万一给他们发现这个小子,这个小子立即就要被他们抓去。”
  田耕问道:“那两个人是谁?”马牛已经猜到几分,说道:“可是李务实和陆敢当这两个人?”彭大遒道:“不错。”
  田耕问道:“为什么他们要抓这个小子?“彭大遒道:“因为杨炎是天山派的弟子。”田耕诧道:“李务实和陆敢当不正是天山派的吗?”彭大遒道:“是呀,陆敢当也还罢了,李务实可是天山派有数的人物呢!他和大山四大弟子同一辈份,据说他的武功也是不在天山四大弟子之下的!”
  田耕说道:“那我就更不懂了,这小子既然是他的同门晚辈,为何他要抓他?”
  彭大遒道:“其中缘故,我也知道得不是十分清楚。不过我确实知道的是:这小子也不知为什么缘故,打伤了天山四大弟子的第一号人物石天行,这还不算,他还把石天行儿子石清泉舌头割掉了。”
  云中双煞听得相顾骇然。
  半晌田耕咋舌说道:“这小子连本门师兄的舌头都敢割掉,我给他打了几记耳光,倒是算不得什么了。”
  彭大遒道:“你懂了吧,这小子背叛师门,李务实自是要把他抓回去清理门户。他活不成不打紧,误了大事可就糟了。”
  马牛说道:“如此说来,李务实是冲着这小子而来的了。他怎的会知道这小子会在张掖出现呢?”彭大遒道:“我猜他是来碰碰运气。”田耕道:“什么叫做碰碰运气?”彭大遒道:“据我所知,那小妖女也曾得罪过天山派的人,听说杨炎这小子似乎和那小妖女也有一点交情。”马牛说道:“若然如此,咱们倒要提防这小子和那小妖女联手了。”
  彭大遒道:“不错。当务之急,第一是要替那小子遮瞒,别让李务实知道他就在此地;第二,就是你说的提防他们联手了。”
  马牛说道:“我以为还有一个第三——”
  彭大遒道:“请指教!”
  马牛低声说道:“最好是咱们说得动李务实和咱们联手对付那小妖女,另外再想个法儿把那小子吓走。”
  彭大遒笑道:“我不敢以英雄自居,但这可正是应了一句老话:英雄所见略同了。实不相瞒,我一碰上李务实就有这个打算。你们在这里等我,我现在就去找李务实密谈。”
  杨炎贴着后窗墙角,好在彭大遒是从房门出来,没发现他。
  杨炎待他走了一会,悄悄的回去李陆那间房间窗外偷听。
  房间里静悄悄的唯闻鼻声,里面的人似乎睡得正沉。虽然没有灯火,他也听得出并无第三个人在这房间里面。以他内功之深,听觉之灵,除非彭大遒不呼吸,否则一呼吸,他就听得出声息。
  他料想彭大遒对李务实正有所求,亦无趁他熟睡暗害他的道理。那么彭大遒是去了那里呢?
  他心念一动,不再偷听,悄悄的回转自己的卧房。
  不出所料,彭大遒果然是躲在他的房间,他在外面听出声息,倏的穿窗而入,便向彭大遒扑去。
  彭大遒偷入杨炎房间,不见有人,心中也是正在惊疑不定。杨炎这一下来得大出他的意料之外,学武的人,骤然遇袭,反击乃是本能。
  他一觉劲风飒然,反手便是一抓。他练的是大力鹰爪功,这一抓有开碑裂石之能,委实非同小可!
  可是他这“非同小可”的鹰爪功,碰上杨炎,却是有如老鼠碰上猫儿,碰上克星了。一抓抓去,好像抓着一团棉絮,说时迟,那时快,杨炎的三根指头已是反扣他的脉门。彭大遒大惊之下,连忙说道:“杨炎,我是你爹爹的朋友,你莫声张!”要知在这间客店的人,他业已知道的本领最高的李务实,本领也不过比他稍胜一筹而已。能够一个照面,就将他克制得不能动弹的人,除了杨炎,还能是谁?
  其实杨炎之所以能够迅速制胜,那是因为他早有准备,一个在“明”,一个在”暗”之故。杨炎扣着他的脉门,见他居然能够忍受,也是有点始料之所不及。当他扣着彭大遒脉门之时,心里还有些害怕他会叫出声的。但要制服彭大遒的鹰爪功,却是不能不用此招。
  这霎那间,杨炎转了几个念头,终于放松指力,故意在彭大遒耳边低声说道:“你是谁?”
  彭大遒道:“这里不是说话处所,你跟我来!”杨炎说道:“好,不管你是谁,我也不怕你的暗算。走吧!”
  他们刚刚跨出院子,大水缸后面,突然跃起两条黑影。原来李陆二人乃是假装熟睡,杨炎制伏彭大遒之时,虽然极力避免弄出声响,毕竟还是给他们听见了。
  阻止杨炎逃走,这是陆敢当的主意。由于事情的变化出乎李务实意料之外,虽然他本来是打算等待孟华来到才动手的,此时也只能同意师侄的主张了。
  陆敢当恃着有师叔做靠山,以为杨炎虽然能够伤他的师父,那不过是师父手下留情,偶一不慎,受他暗算而已。他可尚未相信杨炎真的有胜过天山四大弟子的功力。他暗中偷袭,一出手就是天山派道风剑法的绝招,以指代剑,戮向杨炎胸口要穴。出指之后,方始喝道:“你这小子,还想跑么?乖乖的跟——”
  话未说完,陆敢当忽如着了定身法似的,目定口呆,原来他骈指如戟,此际已是点着了杨炎胸口的璇玑穴。杨炎默运玄功,胸肌内陷,将他双指牢牢吸住。陆敢当以剑法化为指法的这一招,力贯指尖,胜于利剑。但也正因为他用到了十成功力,一被吸住,登时浑身瘫痪,根本就没有多余的气力可以使出来了。
  杨炎恼他出手狠毒,有心丢他的脸,一把他抓起来,“卜通”一声,抛入大水缸中。
  另一边李务实和彭大遒亦已交上了手,黑暗中彼此都知道对方是谁,却不道破,只是哑斗。
  彭大遒一抓之下,李务实掌势斜旧,用个“卸”字诀,把他的鹰爪功化解于无形,说时迟,那时快,第二招便向他的琵琶骨劈下。琵琶骨一碎,多好武功,也要变成废人,彭大遒焉能容他劈着?他身为大内侍卫,身手确也不几,百忙中滴溜溜一个转身,避招进招,反抓李务实小腹。双方变招都快,李务实小臂一弯,掌势后发先至,彭大遒若不收招,手臂先要给地折断。
  “蓬”的一声,双掌相交,彭大遒缩掌应招,给李务实占了便宜,李务实功力本在他上,得势不饶人,左掌一扬,立即向他颈项斩去。这是从天山剑法中变化出来的“斩龙手”绝招,倘若给他劈着颈背,彭大遒纵然有一身横练功夫,不死也得重伤。
  彭大遒给他的掌力震得身形摇晃,这一招凭自身本领是无论如何都避不开了。他倒吸一口凉气,只道要糟,就在这电光石火之间,忽地感觉身子一轻,跟着便似腾云驾雾一般飞起。
  原来杨炎抢快一步,将他提起,抛出墙外。这一抛力道恰到好处,彭大遒就像给人轻轻放下一般,脚尖着地,毫发无伤。
  杨炎对李务实较有好感,不愿伤他。挥袖一拂,同样使个“卸”字诀,把李务实这一招“斩龙手”的力道带过一边,说时迟,那时快,他也跟着跃过墙头了,李务实脚步踉跄,心头大骇,暗自想道:“原来这小子果然是有非凡的本领,他胜了师兄可并非侥幸得来。”只能把师侄从大水缸里救出来再说了。
  杨炎和彭大遒跑出了云来客店,跑出了张掖县城。杨炎跑在前头,不和彭大遒说话,只是飞快的跑。彭大遒本来是练大力鹰爪功的,但此时使出了吃奶的气力,方始勉强跟得上他。
  彭大遒跑得气喘吁吁,心中暗自埋怨:“这小子不知是不懂世故,还是有意考较我的轻功?”这次是他约杨炎出来,依据常理而论,应该由他选择地方才对。如今杨炎跑在前头,也不问他要去什么地方,身为“小辈”,如此自作主张,纵然并无恶意,亦是有失礼貌,对长辈不够尊重的了。
  若在平时,换了个人如此对待他,只怕他早已疑心大起。但此际他虽然有点不大高兴,对杨炎却没起疑。要知他刚才死里逃主、乃是全凭杨炎之力。他还焉能对杨炎有所怀疑?
诱逼兼施套口供

  祁连山离城不过十里之遥,杨炎一口气跑到山脚,方始停步。“这里方便说话吗?要不然咱们到山上去。”杨炎问道。
  东方天色刚露出鱼肚白,路上还没行人。彭大遒喘过口气,背靠一棵树坐下,说道:“好,就在这里好了,用不着上山啦,世兄,多谢你刚才助我一臂之力!
  杨炎淡淡说道:“你现在就称呼我做世兄,未免早了一点。”
  彭大遒愕然说道:“你不相信我是令尊朋友?”杨炎说道:“不是不信,否则刚才我也不会帮你的忙了。不过人心每多险诈,我也不能不提防受人欺骗。”
  彭大遒道:“我和令尊都是暗中替皇上办事的大内侍卫,同事已有十多年了。”杨炎说道:“我爹爹做大内侍卫,知道的人虽然不多,也还是有局外人知道。再说即使你和他同事十年,也不见得就是他的好友。”
  彭大遒道:“令尊和你是在保定的海神庙父子相认的,知道这件事的人你该相信是令尊的心腹之交了吧?”
  杨炎说道:“你倘若当真是家父的心腹之交,似乎还应该多知一些秘密?”
  彭大遒是条老狐狸,听他这么一说,不觉暗自想道:“听他的口气似乎是想逼我说出我已知道他的父亲要他去刺杀孟元超的秘密,莫非他已偷听到了我和云中双煞的谈话?这小子是正是邪,连他的老子都还捉摸不透,我可得善为饰辞才好。”
  “知是知道的,不过我不敢说。”彭大遒道。
  “为什么不敢说?”杨炎冷冷问他。
  彭大遒道:“嘴上无毛,说话不牢,我怕你年纪太轻,泄露秘密。”杨炎哈哈笑道:“这倒奇了,有关我自己的秘密,你不说我亦早已知道。何须你告诉我我才能泄露出去。”
  彭大遒道:“这是有关令尊的秘密,只怕你也未必全都知道。”杨炎说道:“你说来听听,我保证守口如瓶。”
  彭大遒道:“你知道令尊为什么要你刺杀盂元超吗?一来固然是为了家仇,二来也是藉此脱离苦海。”杨炎说道:“脱离苦海,这是什么意思?”彭大遒故作神秘的小声说道:“令尊早已不想干这暗中帮皇上卖命的勾当了,他的心事只有我知道。实不相瞒,我也有同样的心思。”
  这番言语倒是和杨牧骗儿子的说话相符,杨炎不禁半信半疑。暗自想道:“这厮自称不愿充当鹰爪,多半乃是谎话,但爹爹有此心事,却可能不假。”当下淡淡说道:“对我来说,这也不是什么秘密,爹爹早已告诉我了。”
  彭大遒继续说道:“唉,你爹爹用心良苦,我知道他尚未曾完全告诉你的。”杨炎说道:“他都对你说了?”彭大遒点了点头,说道:“不错,他只告诉我一个人。不过,要你行刺孟元超的秘密,他不但告诉了大内总管,而且还要我故意多告诉几个人的。”
  杨炎冷冷问道:“这又是为什么?”彭大遒道:“你不懂得,辞官事属寻常,唯有我们这一行,可不能说不干就不干。”杨炎问道:“那又怎样?”彭大遒道:“所以他必须先立下一件大功,取信于大内总管,逃跑才容易一些。逃跑之后,大内总管念在他曾为皇上立下大功的份上,这也才或许可以免予追究。”
  杨炎说道:“辞官也要逃跑的么。何以平时又不能逃跑?”
  彭大遒笑道:“所以我说你不懂就是不懂,干我们这行是互相监视的,若然形迹可疑,监视就更严密。倘若当了十年大内侍卫,未立过一件功劳就潜逃的话,更一定会被怀疑前来‘卧底’!我知道你本领高强,但若是大内总管决心追究,只怕你纵然保护得了令尊,这麻烦也够你受了!”
  杨炎说道:“因此他要告诉大内总管,表白他对皇上的忠心?”彭大遒道:“不错,不过这个‘忠心’其实乃是假意!”
  杨炎说道:“为何他又要让你告诉别人?”彭大遭道:“世兄,你这样聪明,应该猜想得到。”杨炎说道:“我就是因为莫测高深,才来问你。”彭大遒这才皮笑肉不笑的打了个哈哈,说道:“和告诉大内总管的用意一样,要别人相信他真的是要为皇上效忠。这样,传到总管的耳朵,总管就更加相信他了,这次我来张掖,也是出于令尊的主意。本来大内总管要他来的,他推荐我。”
  杨炎道:“为了让你可以替他说出他不便说的话。”彭大遒道:“不仅如此。我早已对你说过,我和他抱着同样心思,不想干这替皇帝卖命的勾当的。他推荐我跑这一趟,也好让我沾点功劳。因此,在我故意泄露他的秘密之时,我也得顺便加油添醋,表白我自己对皇上的忠心,说成我们是要利用你去刺杀孟元超。其实你也自必知道,我说的乃是假话。一定要说是‘利用’那也只是指望藉你之力,帮助我们脱离苦海。绝对不是要‘利用’你来升官发财。”他料想杨炎已经偷听了他和云中双煞的对话,待杨炎质词,便即装作倾吐腹心的模样,自我表白。
  杨炎心中偷笑:“你这厮当我是三岁婴儿,说这鬼话骗我。哼,你这条老狐狸,说不定是连我爹爹也一起骗了,待会儿我慢慢消遣你。”不过他只是不相信彭大遒,对自己的父亲,可还是只从“好处”着想,多少仍有几分相信。
  彭大遒道:“世兄,你在想些什么,还未相信我吗?”
  杨炎说道:“信、信,我怎能不相信爹爹的朋友!不过我相信你,就不知你相信不相信我。”彭大遒道:“贤侄,你说这话是什么意思?”从“世兄”改称“贤侄”,把关系又拉近一层。
  杨炎说道:“没什么,只是希望你和我说真话。”
  彭大遒道:“这个当然,我怎能骗老朋友的儿子。贤侄,你要知道什么?”杨炎说道:“你约我出来做什么?不仅仅是为了把爹爹的心事告诉我这样简单吧?”彭大遒道:“实不相瞒,这次我们跑来张掖,是为了对付一个姓龙的小妖女的?”
  杨炎曾向云中双煞盘问有关“小妖女”之事,彭大遒想他已经知道,是以不再隐瞒。说罢,留心看他反应。只见杨炎淡淡说道:“是不是你们害怕打不过那小妖女,要我帮忙?”彭大遒道:“不是。我们的人手已经足够,除了劳家兄弟和云中双煞这班人之外,还有许多武林中的成名人物,例如令师叔李务实就是是其一。小妖女纵有三头六臂我们也对付得了。”
  杨炎说道:“那你约我出来做什么?”彭大遒道:“只是想劝贤侄快快离开此地,免致招惹麻烦。令师叔已经和你交上了手,一定知道是你的了。”杨炎说道:“我本来要明天一早就走,现在偏不想走了。”
  彭大遒看他一看,忽地似笑非笑的问道:“贤侄,这个姓龙的小妖女是不是你的朋友?”杨炎说道:“是又怎样?不是又怎样?”彭大遒说道:“倘若不是,我们就可以毫寻无顾忌的对付她。倘若是的话,嗯——”杨炎道:“那又怎样?”关心“小妖二女”之情,已是现之辞色。
  彭大遒缓缓说道:“倘若是的话,那自然另当别论了。”
  杨炎道:“如何另当别论?难道你们就肯因我之故,放走了她?”彭大遒道:“众怒难犯,这小妖女得罪了许多人,我一个人要放她,也是做不了主。不过我还有办法帮她的忙,我可以暗中先通知她,叫她躲到别处。”
  杨炎说道:“你当真愿意为我这样做?”彭大遒道:“假如她当真是贤侄的朋友,多大的风险,我也甘愿担当。”
  杨炎明知他是口不对心,用意无非想骗自己快点离开而已,但他也不拆穿,对彭大遒的一再探听他的口风,也不答覆“是”或“否”,却反问彭大遒道:“这姓龙的小妖女曾经得罪过你么?”彭大遭道:“这倒没有。”
  杨炎继续说道:“据我所知,云中双煞也是没有见过这小妖女的,为何你们都要联手对付她?”彭大遒道:“这个、这个……”杨炎冷冷说道:“别忘了你答应过我说真话的!”
  彭大遒半晌说道:“本来我是不能对外人说的,贤侄问起,我不能不说,实不相瞒,我是奉命而为。”
  杨炎道:“奉谁之前?”
  彭大遒道:“奉大内总管之命。”一副逼不得已,方肯吐露的神气。
  杨炎说道:“这小妖女是背叛朝廷的钦犯么?”心想:“龙灵珠和我说过她的身世,她从小就和母亲逃难北方,最近方始回转中原。她虽然喜欢捉弄武林中的成名人物,但却似乎扯不上背叛朝廷之罪。”但不知怎的,他却很希望从彭大遒的口中吐出一个“是”字。
  和他的希望相反,彭大遒哈哈笑道:“贤侄太抬举她了,她还够不上做钦犯呢。若说背叛朝廷,令师叔李务实的嫌疑比她大得多了,但也还够不上钦犯的资格。”杨炎说道:“然则大内总管为什么要下令捉她?”彭大遒道:“这就不知道了。我不过是个二等待卫,只知奉命而为,怎敢去问总管?”
  杨炎说道:“云中双煞和劳家兄弟这班人是不是你请来的?”彭大遒道:“不是。”杨炎说道:“那他们又是为了何因?”
  彭大遒似乎讨厌他问得太多,淡淡说道:“我们只是因为目的相同,聚在一起。江湖禁忌,谁也不便去打听别人的秘密。”杨炎忽地一声冷一笑,说道:“可惜我偏不识相,我偏要打听!”冷笑声中一把拔着彭大遒,笑道:“我这分筋错骨手法比你的鹰爪功如何?”彭大遒给制伏得半点不能动弹,只觉全身关节有如针刺。他是武学行家,情知杨炎说的不假。这是最厉害的分筋错骨手法,杨炎若然使出真力,他的全身骨节只怕要寸寸断裂。
  彭大遒心中大骇,连忙叫道:“贤侄别和我开玩笑,贤侄的武功当然比我高明得多!”杨炎冷冷说道:“谁和你开玩笑?你答应过我说真话,我对你可也是非常认真的!”
  彭大遒嚷道:“我说的可都是真话。”杨炎冷笑道:“不见得吧?依我看来,纵然你并非全部谎言,至少也是不尽不实!”
  彭大遒叫道:“没有、没有……”杨炎说道:“你别忙着分辨,有些事让我先告诉你。”彭大遒忙道:“贤侄请说。”
  杨炎眼睛一瞪,喝道:“谁是你的贤侄?”彭大遒更是吃惊:“怎的他又不承认我是世伯了?”但此际被杨炎使劲一捏,疼痛难熬,还怎敢去质问他?连忙叫道:“是,是,我本来不应高攀的。杨少侠请说。”杨炎稍稍放松,说道:“我必须告诉你,我最讨厌别人骗我。你知我对讨厌的人是怎样处置的吗?”
  彭大遒苦笑道:“少侠不说,我怎能知道?”
  杨炎说道:“那你仔细听着,我告诉你。从轻到重,一是打耳光,二是割舌头,三是捏碎琵琶骨,最重的是割掉他吃饭的家伙。你喜欢那一样?”彭大遒吓得魂不附体,说道:“我一样都不喜欢。杨少侠,你想知道什么,我说,我说。”
  杨炎喝道:“先答复我刚才的问题!”彭大遒道:“你是问我们的总管为什么要捉那小妖女吗?这个,这个,我实是所知不多。”这回他不敢说全不知情了。
  杨炎说道:“尽你所知的说。”彭大遒道:“实不相瞒,总管只告诉我,他是受了一个朋友的请托。”
  杨炎问道:“他这个朋友是谁?”彭大遒道:“他没有告诉我,我委实不知。”杨炎说道:“能够请得动大内总管帮忙的人,这世上料想不多,我不相信你不知道:“
  彭大遒道:“不错,但正因为这样的人不多,所以我想来想去,都觉得不对。我不敢乱说。”杨炎说道:“你是怎样想的,说给我听。说错了我不怪你就是。”
  彭大遒道:“比如说要是天山派的掌门,少林寺的主持,武当派的长老这些大有名望的人物请他帮忙,他一定会卖这个情面。”
  杨炎喝道:“放屁,这些人怎会去求地?连李务实都不愿意和你们这班鹰爪联手呢,何况是天山派的掌门?少林武当是中原武林的泰山北斗,那更不用说了。”
  彭大遒道:“是呀,这些人我们的总管只盼他们不来和朝廷作对,已是心满意足,怎敢妄想他们会来攀交?但除了不服朝廷的丐帮之外,其他各帮各派首领,只有奉承我们总管的份儿,谁能有这样大的面子敢于要我们的总管假公济私!”杨炎听他言之成理,不过当然还是未能相信他的。
  杨炎使劲一捏,喝道:“你说不说?”彭大遒哭丧着脸道:“我真的不知道,叫我怎么说?”杨炎冷冷说道:“好,你既然说不出来,以后也不用再说任何话了。”
  彭大遒怔了一怔,说道:“杨少侠,你,你这是什么意思?我不大懂?”杨炎说道:“很简单,我用第二种办法处置你,割掉你的舌头,你不就可以永远不说话了么?”彭大遒大惊道:“杨少侠,我是令尊的朋友,你可不能这样对待我!”
  杨炎说道:“我做事情不喜欢拖泥带水,你要和我攀交情,待这件事了结之后再说。如今我要知道的事情,你却是一问三不知,你还要舌头何用?”说罢,唰的拔出剑来。彭大遒吓得魂飞魄散,连忙叫道:“杨少侠,且慢,我、我想起来了。”
  杨炎喝道:“是谁?你可不能胡乱供出一个人骗我,哼,哼,若然给我发现你是谎言,你该知道我还有比割舌头更重的刑罚?”
  彭大遒颤声说道:“杨少侠,我不敢乱说。那个人是谁,虽然我不知道,但我有朋友知道。要是我把这条线索给你,你可不可以饶我?”
  杨炎说道:“如果你的朋友肯说实话,在这桩事情上可以饶你。”彭大遒吃惊道:“还有别的事情吗?”杨炎说道:“我不想骗你口供,我要知道的当然不仅是一桩事情。不过这件事情你若不能答复,你的舌头先保不住。”
  彭大遒道:“其他的事情,假如我有不知道的呢?”
  杨炎说道:“那就要看情形而论了。如果这件事情你答复得令我满意,或者我不会再问你也说不定!”
  彭大遒心想:“过得一关是一关,先保住舌头要紧。”便道:“好,我先把这两个朋友的名字告诉你。你想知道的事情,他们也可能知道得比我更多的。”
  杨炎说道:“他们是谁?”彭大遒道:“是云中双煞。”杨炎半信半疑,说道:“云中双煞不过是二三流角色,你都不知道,他们竟会知道?”彭大遒道:“杨少侠有所不知,他们虽然不算响当当的人物,但我猜他们知道,其中却有道理。”
  杨炎说道:“什么道理?”彭大道道:“我当上了大内侍卫,虽未绝迹江湖,江湖上的事情,毕竟是比较隔膜了。云中双煞的武功不算很高,但以他们的身份,能够请得动他们的也非大有来头的人物不可。我们总管的那位朋友多半就是此人。此人对‘小妖女’志在必得,自必是那小妖女的大仇家无疑。你着落在云中双煞身上找到此人,一切问题,不就是迎刃而解了么?”
  杨炎点了点头,说道:“哼,你说的也有点道理。”
  彭大遒连忙说道:“那么杨少侠可以不必再问我了吧?”
  杨炎笑道:“不错,我用不着再问你了。多谢你的指点,投桃报李,我得给你一个好处。”彭大遒喜出望外,忙道:“好处我不敢要,只盼少侠放我——”
  杨炎说道:“你是我爹爹的好朋友是不是?”彭大遒只道他是要表示歉意,说道:“我是令尊最要好的朋友,大家自己人,我怎能要贤侄的,的……”他恢复了“贤侄”的称呼,但话犹未了,杨炎已是又打断他的话,似笑非笑的说道:“哦,你是我爹最好的朋友,这个好处更非给你不可了。”
  彭大遒道:“贤侄一定要给,那我只好却之不恭,受之有愧了。”
  杨炎说道:“那天我在海神庙见过爹爹之后,我在神庙前己发了个誓,凡是爹爹的朋友,我一定不能亏待他,只要给我碰上,我就用第四种办法对付他!”
  彭大遒呆了一呆,失声叫道:“什么第四种办法?”杨炎说道:“我不是早已对你说过,对付我讨厌的人,第四种办法就是割掉他吃饭的家伙!”
  彭大遒吓得魂飞魄散,叫道:“什么,你最讨厌……”杨炎说道:“一点不错,我最讨厌爹爹的鹰爪朋友。你和他最好……”彭大遒连忙大叫:“我骗你的,我和令尊只是泛泛之交,看在我给你找寻线索的份上,饶了我吧!”
  杨炎冷冷道:“骗我的人,我一样讨厌。你两罪俱发,本来非死不可,看在你供出云中双煞的份上,我可以减刑一等,只用第三种办法。”彭大遒还未来得及想他的第三种办法是什么,杨炎已是使劲一捏,捏碎了他的琵琶骨。笑道:“你忘记了么,第三种办法就是废掉你的武功!”
  彭大遒闷哼一声,晕死过去,根本听不见杨炎的说明了。
  忽听得两个人齐声叫道:“彭大哥,彭大哥!”来的乃是劳家兄弟,他微感失望,心道:“怪不得声音似曾相识,我还以为是云中双煞不请自来呢。”
  原来陆敢当给杨炎抛入大水缸,虽然不至于淹死他,但吃了这么大的亏自是非追究不可。李务实已经知道和他交手的人是彭大遒,既然撕破了脸,自是也要着落在彭大遒的身上,查究出杨炎和他的关系。劳家兄弟是和彭大道一起来到张掖的人,一听说闹出这样的事,他们当然也会想得到李务实必定要找彭大遒算账的了。他们自知不是李、陆二人的对手,生怕受到牵累,在陆敢当大发脾气的时候,早已逃之夭夭。
  他们大帮人是约好了明天上祁连山的,因此便逃到祁连山来。只盼在山上会合了大伙自己人,那就不怕李务实和他们为难了。想不他们未给李、陆二人追上,却在山脚碰见杨炎。
  杨炎微感失望,但转念一想:“劳家兄弟和丹丘生同一辈份,在武林中也不是无名小卒,他们何以也要和龙灵珠为难,抓住它们逼问口供,和抓着云中双煞都是一样。”
  “对不住,你们的彭大哥已经给我废掉武功了。我准你们两兄弟自行决定,一个把他送回张掖治伤,另一个人留下。”杨炎现出身形,说道。
  老大劳福荫道:“留下来作什么?”
  杨炎说道:“当然有用得着的地方,我才叫你们留下,不必多问!”老二劳福庇大怒道:“好呀,我还没有见过这么狂妄的小子。你要留下我们一个当作犯人审问么?”
  杨炎冷冷说道,“不错,我是有点事情要问你们。不过,愿意做我的朋友还是愿意做我的犯人,那就全看你们自己了。”
  劳福荫不像弟弟容易激动,听了杨炎的话。气怒之极,反而哈哈大笑,说道,“听说你是孟华的弟弟,不知是也不是?”
  杨炎最不高兴别人提及他的家丑,双眼一翻,说道:“是又怎样,不是又怎样?”劳福荫道:“你可知道你的哥哥是我们的师侄,纵然他名震武林,见了我们也不敢无礼。”
  杨炎笑道:“哦,原来你们想我跟孟华一样尊称你们做师叔么?但你又可知我是怎样对付师叔的?天山四大弟子之首的石天行好歹算得是我的师叔,我割了他儿子的舌头,把他打得最少要卧床三月。你们妄想牵藤附葛,乱拉关系。做我的师叔,可得先想清楚我会怎样对付你们才好!”
  话犹未了,劳家兄弟早已不约而同的亮出兵器,齐声喝道:“好小子,你不对付我们,我们也要对付你!”他们的兵器,乃是各自一对日月双环,日月双环是一种甚为厉害的奇门兵器,可以锁拿刀剑,可以勒喉截腕,他们见杨炎腰悬长剑,心想只要四环齐出,不论杨炎是用剑还是用掌都得吃亏。
  劳福庇脾气火爆,立下杀手。左手日环打他天灵盖,右手月环套向他的颈项,劳福荫更为阴挚,日环圈他石腕,月环砸他下阴。四环齐出哗卿卿一片声响。
  杨炎滴溜溜一个转身,五指如弹琵琶,轻轻一拨,劳福庇的日环给他反拨回去,和月环碰个正着。他右手劲道较大,月环反磕,打着自己的额头。幸而余力已衰,侥幸不至于脑浆涂地,但也给打得头破血流了。
  说时迟,那时快,杨炎一个转身,伸手向劳福荫便抓。劳福荫喝道:“来得好!”心想你这不是送上手腕入我圈套吗。那知杨炎艺高胆大,当真把手掌伸入他的日环,劳福荫未来得及扭断他的腕骨,已给他夺过日环,反而圈上他的颈项。他的月环由于身子突然麻软,当的声响,跌在地上。他给杨炎活擒了。正是:
  多方设法寻真相,不惜江湖树敌多。

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