《第二个太阳》第十七章 音讯杳然,刘白羽-名著小说在线阅读-读书369 - 2018世界投注网
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第十七章 音讯杳然

  欢乐固可引发人们的豪情壮志,但,痛苦却能升腾起顽强的意志。

  秦震收到一份信封上划了三个十字的报告。

  兵团首长:

  在虎跳坪战斗中,我犯了严重的错误。由于我有骄傲自满、麻痹轻敌的思想,临战又急于求胜,失去冷静判断的能力,贻误战机,使我军遭受了不应有的损失,延长了湘西人民难忍的痛苦。我辜负了党的信任,我对不起牺牲的烈士们,我请求给我以严厉处分。我只有一个要求,就是请领导上允许我再指挥一次战斗,战后一切听从处理。

  布礼!

  陈文洪

  秦震把报告看了两遍,思索了一下,把信轻轻折叠起来,装在自己口袋里,而后就着马灯看他的电报。这是神圣不可侵犯的时刻,指挥部里任何人都不会来打扰他,他也没有走到墙壁下去核对地图,因为地图已装在他的心里。整个华中前线,由东线、西线两个兵团形成以长沙为目标,从株洲、常德包围的弧形攻势,正在行进,尚未完成。他按捺住跃跃欲试的心情,他等待着彻底解放湖南的大会战。不过,今天这屋里的光线比昨天还昏暗,因为南方的雨季在这时候来临了。

  这是令人难受的季节,不像在江北那样,一下子暴风骤雨,一下子炎天酷暑。现在,雨就这样稀稀拉拉,永远不停歇不停歇地下着,太阳由于无法晒干乌云,就隐没在乌云后面死去了。更为严峻的是空中经常弥漫着雾。雾是黑色的,就像整个地球上的森林都着了火,于是滚滚浓烟塞满天空和大地。这一切看上去是凝然不动的,实际上它们在渗透、在侵蚀,而且任凭什么也阻止不了它,它可以钻进门缝,穿透衣衫,侵袭进人的骨头缝。似乎整个大自然都在沤烂、霉蚀。树在雨雾中摇摆,不知道是不是因为难受才摇摆?鸟在雨雾中飞翔,不知道是不是因为难受才飞翔?不过,人可真是难受啊。特别令人无法忍耐的是粘腻的闷热、汗水和雨水在衣衫上结成厚厚的盐碱似的东西,而且发出霉酸的气味。气压低得连呼吸都十分滞重,做点出力的事就要粗声喘气。可是,就在这种时候,要完成东西两线的夹击。当然,这是超乎一切难关之上的神圣的使命。

  秦震看完电报,摘下眼镜,揉了揉眼睛,望着窗外那阴沉的天空。

  他似乎想起了什么,其实他没想,也用不到想。每当他烦恼郁闷时,两脚便自然而然地向战士走去。他向门外喊了声:

  "黄参谋!"

  黄参谋应声而入,秦震把那一叠电报一推:

  "拿走吧,我去看一看部队。"

  说着他就往外走,小陈一脚踏进来拦住他:"在下雨……"

  秦震翻了他一眼:"下雨就不活了吗?"

  他继续往外走。

  小陈拿着雨衣坚持让他穿,他却不肯穿:"鬼后勤部,这家伙在南方怎么用?又重、又厚,热死人。"

  "这可是美国后勤部设计的。"

  "美国就什么都好?你给我拿个斗笠来。"

  小陈跑得喘吁吁,拿来斗笠,他已经走出好远一节路。

  小镇上石块铺的路,凸凸凹凹,由于过往行人穿了鞋底上钉铁钉的雨鞋,踏得石块发出铿铿锵锵的一片声响。

  秦震接过斗笠,却拿在手上,就迈步向镇外急行而去。

  走了大约有一里路,到了师部,见到了陈文洪、梁曙光。他们二人还余悸未消,秦震却若无其事,他和他们站在师部的小屋屋檐下,慢慢说:

  "雨季来临了!"

  好像他到这儿来就是为了告诉他们这一件事。雨,凉丝丝落在脸上,这凉和热绞在一起真难对付。小屋里电话铃一阵紧响,陈文洪弯下身钻进小屋去接电话。秦震面对梁曙光,眼光朝小屋里一瞥问道:"怎么样,想通了?……""我请求首长让他指挥再打一仗吧!"秦震说:"打仗,好么,有你政委保证,还有什么说的。"陈文洪出来了,秦震说:"走!看看同志们去!"

  他们走过崎岖的山路,穿过水凌凌的竹林,竹林旁野灶升起一缕青烟。

  "这是哪个部队?"

  "炮兵。"

  "啊,炮兵,往后最艰苦的是炮兵了!"

  他们走过去,先闻到一股浓重的马尿马粪气味,各种颜色的马匹都站在雨脚下,把嘴伸到料袋里,发出"喀嚓--喀嚓"一片声响。战士们围了铅铁筒,蹲成许多圆圈在吃饭。陈文洪想让大家起立,秦震制止了,他径自向人群中走去:

  "好香啊,你们的伙食怎么样?"

  "黄豆黑豆,喷香扑鼻。"

  "能吃上热乎饭就是过大年了。"

  战士幽默的语言使得秦震心中挺暖和,他问:

  "你们这里谁是岳大壮啊?"

  腼腆的岳大壮急着往人背后躲,他是最怕见高级首长的,但还是被人们推到前面:

  "沙市江面上那条军舰是你一炮打沉的?"

  岳大壮面孔一红,红得连脖颈都红了,左顾右盼,向人求援。秦震把一只手按在岳大壮硬实的膀臂上,他感到无限的力量,无限的强劲。大家一明白是兵团副司令来看望,立刻兴致勃勃,都端着饭碗围拢上来。秦震爱昵地望着大伙,高高举起手上的斗笠,大声叫道:

  "希望你们人人都当神炮手!"

  他们从那儿爬过几道山梁,雨下得更大了。上得一道山梁一看,下面是黑压压一片部队正在集合。这就是六连所在的那个营。当梁曙光告诉秦震,六连在这里,他才对此行恍然大悟:六连伤亡很大,他是想来看看六连的,这是对六连的慰问,也是对六连的检验。一面想着一面加快了脚步。这一回陈文洪早已叫参谋悄悄传来消息,队伍整整齐齐,全副武装,站成几个纵队。在这乱木丛生的山谷里,在这霉雨季节,战士们一个个昂首挺胸,精神饱满,从纵队这一头望到那一头,一根线一样齐崭崭的。秦震一见,心中一喜:"这是必胜之师!"立刻大踏步走向他们,边走边喊:

  "同志们辛苦了!"

  "首长辛苦!"

  发自每人心胸的声音汇成一阵隆隆声,像浪涛一样飞荡开去,山鸣谷应,发出回响。

  秦震心房颤动了一下,他很感动,也很感谢,他站下来说道:

  "同志们!解放湖南的决战战幕拉开了,现在摆在我们面前的任务是彻底歼灭逃窜湘西之敌。同志们!雨季来临了,困难会很大,日夜下雨,遍地泥泞。可是你们想一想,这雨水,这泥泞,不只我们面前有,敌人面前也有。敌人不能战胜的我们要战胜,这就是克敌制胜的秘诀。我坚决相信,在你们师首长的指挥下,一定能取得这关键性一战的胜利,打开湘西,占领常德!"

  但是,秦震心怀隐忧的是不知六连精神状态怎么样,伤亡惨重,补充新兵,这把刀子还能那样坚韧锋利吗?

  突然,一个战士向他走来,他的步伐坚定、沉着。来人是牟春光,这个短小粗壮的人,他身上洋溢着一个战士最高贵的勇敢和尊严。秦震立刻喊道:

  "啊,牟春光!你不就是战胜洪水、强涉大河的牟春光吗?"

  牟春光深为高级首长记得他的胜利而没有记得他的失败而激动,他们连刚刚在虎跳坪由于暴露目标而遭受惨重伤亡啊!他的两只眼睛霍然一亮,不知是泪光还是水光,不过,他确实哽咽了一下,然后高声说道:

  "报告首长!我要在火线上赎回我的过失……"

  牟春光说到最后,声音发颤了。他想起武汉那夜晚的亲切交谈,他忽然觉得十分对不起老首长。战士的心,就是如此朴实、动人啊!

  秦震说:"打仗哪能没有闪失的时候。憋足劲,好好打一个胜仗!"

  牟春光立刻大声回答:"我们一定以一当十,每战必胜!"

  于是,六连全体战士齐刷刷地喊出了同样的誓言。这是从遥远的北方打到遥远的南方,冲破千万重关山,冲破燠闷的雨雾,对他们的家乡,对他们的亲人,对整个民族,对整个革命的震撼人心的誓言。"六连还是六连!"秦震想着,露出满意、欣赏的神态。他握住了牟春光那粗硬得像岩石的手掌,牟春光感觉到秦震的手在簌簌颤动。然后,有一股热流传遍他的全身。秦震双目专注地低声对牟春光说:

  "我等着你的好消息。"

  站在秦震背后的陈文洪理解了老首长这句话的深刻含意。如此的信任,是对牟春光的,也是对他的。陈文洪感激得两眼中蓦地噙满热泪。

  秦震这一小群人离开这个营地,走向另一营地。

  灰色的雨丝时疏时密,连绵不绝地落着。

  溪流里、稻田里的水都溢淌出来,加上无数双脚的践踏,这一片汪洋,已分不清哪里是路,哪里是田。南方的雨季在散播磨难、飘荡灾殃。战士浑身泥污,满脸雨汗,肩背上背负的枪枝、弹药、背包、水壶,都由于增加了湿度而更加沉重了。但他们不顾一切,只是急急向前奔进。这人的怒潮,在赤红的山坡、碧绿的森林衬映下,像山洪暴发,沿着泥泞的道路,涌入河床,形成旋卷、激荡的河流,发出杂乱、纷繁的咆哮。人们常用"秋风扫落叶"形容胜利的气势,这湘西之战,却真如"石破天惊逗秋雨",它在通向理想王国的历史轨道上留下了特殊的印记。

  严素在人群中显得特别生气勃勃,她光着脚,裤腿挽到膝盖头上,虽然背了两个沉重的药箱,但她还是那样矫健、轻快、活跃。她这时什么也没有想,只顾奋力跋涉。不过,自从在湖荡里见到梁曙光的母亲,不知为什么,她似乎变成了另外一个人。如果说在那之前,她的青春是美丽的、光辉的,虽然在欢乐中总伴随着一丝空虚;那么在那以后,尽管她没有寻找什么欢乐、美丽、光辉,然而,她却更加充实、稳妥、坚定,本来就开朗的性格也更加开朗了。就像一棵小雪松,带着未干的露珠,在朝阳红光里婆娑多姿,随风袅娜。是的,她在斗争中成长、成熟了。她从那位湖荡中的老人手里接过了伟大民族的精神的接力棒,(这把质朴的美德与对新的理想的追求溶而为一的精神呵!)使得她成熟了,成了一个真正的人。正因为这个缘故,一切艰难险阻都平淡无奇了:"这都是我必须做的,我不也正在这样做着吗?"她踩着泥浆,顶着泼溅的雨水,可是,她的步子是那样轻盈、坚韧。她有一股奔泻不尽的热情,是它把湿渌渌的热汗、沉甸甸的重负,一切一切都变成性质与之相反的东西了。她在这样一种心境之下一眼望到了陈文洪。她想,政委和师长总是在一起的。她用两眼睃巡一下,却没有看见梁曙光,于是她就集中注意力打量着陈文洪。

  陈文洪从送出那份报告之后,什么都不想了,他似乎从愤怒与烦恼的旋涡中解脱出来了,在写报告之前,他和梁曙光有过一次谈话。

  梁曙光:"老陈!你不要负担过重呀!"

  陈文洪沉默、沉默,没有应声。

  "我是这样想,不管问题多么复杂,只要抛开个人,都是容易处理的。"

  "老梁,我想过了,我就是痛恨我自己。"

  梁曙光看着陈文洪那由于痛苦熬煎而苍白削瘦的面容。他理解,他正经历着严酷的精神磨难。

  "是的,生活的道路上有时会有迷误,要找到那个门槛,从那儿跨出一步就是光明。"

  "政委,你敲吧!我经得起。"

  "我认为你是一个很有点英雄主义色彩的人!"

  梁曙光用话试探,看他反应,见他并没勃然大怒,就说下去:

  "当然,一个革命者是要有一股子精神的,你有,这是你的长处。因此你有魄力,--你有任何困难也阻挡不住的魄力……不过,事情一旦过了头就走向反面,胜利会刺激你!困难也会刺激你!我知道你有你的苦恼,战争的苦难,个人的仇恨,血泪斑斑呀!可是,老陈!你有没有想过,敌人就是要拿这一切激怒你,你恨不得一拳砸个稀巴烂,可是事情偏不像你想得那么简单。你知道,新生总是伴随着苦痛的,你的英雄主义使你失去理智,陷入主观。"

  "你说,老梁!你把该说的都说出来。"

  "你想消灭敌人,心是好的。可是英雄主义蒙蔽了头脑,你就失去了掌握客观规律的思想力量,你的勇敢变成了盲目。"

  两个亲密战友的心互相沟通、交溶,好像拨开云雾看到青天。

  "我从进武汉,心里就窝着一股火,这火愈来愈大,我不冷静了!……"他紧紧抓住梁曙光的手,梁曙光觉得他的手颤抖得很厉害。"不,政委!我的心给敌人拖垮了。"一个铁一样的人,现在无可回避地展示他自己不敢正视、而又不得不正视的真心,这对他来说是多么大的痛苦呀!但是,他的忠诚的意志拯救了他:"当时,我只有一个念头,就是我必须立刻抓住敌人,绝不能错过时机,否则一切希望将成为泡影,我就下决心发起冲锋了--我觉得我的判断是正确的,我的决心是正确的……现在我才明白,在我莽撞出击的决心下面,掩盖着我个人的感情。……感情蒙蔽了我的眼睛,营救白洁的念头影响了我的作战决心。政委!你说我英雄主义是原谅我,实际上是由于我的私心杂念,造成无谓的牺牲。我后悔莫及呀!"这种真诚、坦白,说明他的痛苦是巨大的,可也正是这巨大的痛苦,使他醒悟,将他拯救出深渊。灵魂,经过烈火的熔炼才能真正纯洁啊!

  梁曙光听了陈文洪的话,十分感动,但感到陈文洪内心的疼痛,他不愿再加深这疼痛,于是避开眼前的这些具体事情,而一般性地议论道:"胜利这个东西来之不易呀!过去,看不到胜利盼胜利,现在胜利在握了怕胜利,百尺竿头更进一步,每一个人都不能背胜利这个包袱。你不要觉得敌人已经'日薄西山、气息奄奄、人命危浅、朝不虑夕',其实,现在敌人在跟我们比赛,看谁真正跑得快,看谁先达终点。老陈!你对自己的思想挖得是很深的,那你就卸掉包袱,卸得愈快愈好,轻装上阵,终卓在望。"

  在这次谈话之后,陈文洪决然写了报告,那报告中的每一个字都是他纯洁灵魂的自白。

  当陪同秦震看望部队,听到秦震那无限信任、无限嘱托的话,他的精神升华了。是的,

  他现在像从山谷里吹出的清风,

  他现在像从泉源里流出的净水,

  他排除了一切庞思杂念,一条心就扑在一点上:打好这一仗!

  严素看见陈文洪,也是光着两脚,把裤管挽到膝头上,袖子挽在臂肘上,肩头背着七八支枪,还一手挽住一个战士,在泥泞里跋涉。跟在他背后那匹黑骏马身上驮着战士们的背包,像个小山头,马一动弹那山头就颤动。见这情景,严素心头一阵发热,几步抢上去就夺陈文洪身上的枪。陈文洪胳膊一挡就把她挡开了,这时,才看出是严医生,就笑一笑说:

  "你想抢我的买卖呀!"

  严素脖子一挺,头发泼拉拉摇洒着雨水,说:

  "这买卖你不给我做,我自己做。"

  说着就去抢夺旁边一个战士的枪,那战士死抱住枪,不肯给她,两个人你争我夺就拉扯起来,这引起队伍中一阵欢乐的笑声,陈文洪趁势把手一挥喊道:"感谢严医生来给我们加油啊!"大家跟着哄喊:"好呀!来一个呀!"严素两手一举做出打拍子的姿势:"唱个歌好吧?""好!"于是从这狂流中,一个强劲的旋律,冲破了霉雨和泥泞,震地动天。

  泥泞难行。秦震骑着一匹雪青的蒙古马,带着几个骑马的卫士,在离部队约一百米的侧方缓缓前行。刚才这一幕夺枪的情景,完全落入他的眼帘。他很满意,从干部到战士,都有一股旺盛的意志,严素的行为特别令人鼓舞,他心下不禁暗暗称赞。然后,在还没有引起部队注意的时候,就策马一溜小跑,赶到部队前面去了。

  严素找到六连,找到牟春光。

  "小春子,吃得消?"

  "行呐,严大姐。"

  两人肩并肩踏着烂泥,一面走一面说话:

  "我托人带的那封信收到了吗?"

  "是春玉那封信吗?"

  "就是,我想亲手交给你,还要跟你唠唠家里情景,可是我有任务离开了部队。这可是'家书抵万金'呀!你回信了吗?"

  牟春光摇了摇头。

  "你为什么不回信?你怎能够不回信,二老惦念着你呢!"

  "你看,就这稀泥浊水有什么好写?"

  "打了这么大胜仗,打开长江,进入湖南,听说你们班还被命名为战洪劈浪英雄班哩!"

  "再也别提那吧!"

  以后他就沉默不语了。

  严素窥测出牟春光内心活动很复杂。她知道,他这人不是什么都挂在嘴头子上的,她就在用力寻思,想猜透他的心机。于是试探着说:

  "师长,政委,都夸你呢!"

  "我对不起师长,虎跳坪埋伏暴露了目标……"

  牟春光脸色陡变,两眼充血,眼泪欲滴。他一想到这事,就充满无穷的懊悔和恼恨。不怨天,不怨地,怨自己。特别是现在,在同乡、同屯的严素面前,他难过地望了她一眼,觉得也很对不起她,没颜面见她,就小声说:

  "严医生!你还是去执行你的任务吧!"

  严素这个性格爽朗的人,最受不了这种一锥子扎不出血的劲儿。她像爆竹一样爆炸开来:

  "小春子!看你这窝囊废的样子,还不如你爹痛快。我告诉你,你爹还有话呢……"

  严素装出牟春光老爹那气派、那架势说:

  "'春子这一步棋走得好!人总要讲个事理,什么南方北方,不能咱这里光亮,眼看着那里摸黑。你给我告诫告诫春子,他要是打不出个样来,瞧我不拿鞋底子拐打他屁股!'我说小牟,看你这劲头,是不是等着挨揍呢!"

  严素学得惟妙惟肖,惹得牟春光也笑了。

  "我南下以来,心里哪天不是热火乎乎的,可是遇到烦心的事,有什么法子呢!"

  战士的口捂得再严实,只要对方真心实意,他就会一碗水泼在地,一点也不保留。何况,他从小就管严素叫姐。后来,她到哈尔滨上学堂,见了面就觉得生疏了。可是,现在,在这万里以外,她毕竟是一个家乡的亲人呀。牟春光下定决心,把他跟岳大壮的纠葛,一五一十对严素说了出来。严素两只光脚踩得烂泥滋滋响,但她真心实意地在听着。她见牟春光说完,沉吟了老半天,然后一本正经地对牟春光说:

  "小春子!你挖得不深。"

  牟春光急得胀红了头脸争辩着:"我句句都是实打实!"

  严素噗哧笑了,说:"我不是那个意思。你跟岳大壮闹矛盾是实,可这不是根本,根本是南方的艰苦吓倒了你!你忘了本。"

  牟春光最受不了这一句,又觉得挖到了自己的思想根子。他没有反击,只梗着脖颈,勾着脑袋。雨水泼洒在身上有点凉意,可是他心里却火烫。

  严素好像想起什么久远的事,用缓和、温柔的语调说:"辽西作战我负了伤,组织上照顾我回趟家,没曾想这一回去可开了眼界,就拿你家来说,从前过的什么日子,你心里明白。我这回一看,你们家在咱屯那条小河边盖了两间明窗瓦亮的房子,我一脚踏进你家门,那暖和劲就别提了。你家养了一百多只鸭子,坐在炕头上就看得见那雪白雪白的一大群鸭子在河水里游荡。你还记得咱屯那块荒地吗?咱们小时候都管那里叫'阴曹地府',不敢到那儿去。现在成了宝库,都是你妹妹开拖拉机开出来的。你妹妹可真带劲,头上扎着大红头巾,那个麻利劲可跟你不一样,就跟苏联第一名女拖拉机手叫什么、什么林娜的一模一样。拖拉机在她手下跟驯儿马一般,隆隆叫着,把黑油油的肥土都翻过来,老阳儿一晒,那土呀,油亮油亮,真是黑金子……"经严素这一描绘,牟春光心情也亮敞起来。严素趁机郑重其事、一板一眼地说道:"你不是怕艰苦的人,这我知道。可是,这种事由不得人。你以为你什么也不怕,可是你腻味了、烦恼了,这也是示弱。人情世态就是这么个劲头,你愈弱它就愈欺你。一开头遇上山洪暴发,你还有股子猛劲,可架不住天长日久、天天如此、夜夜如此。钝刀子割肉不好受啊!你跟岳大壮的冲突只是爆发点,要不为什么岳大壮夸奖南方的话你想起来就那么反感呢!"

  这话把牟春光点透了,他心里认可,只是不吭声。因为他一想起那回岳大壮那无情无义的狠样,他就觉得太伤害他的自尊心了。

  "小春子!我说你心胸狭窄,你没掂一掂你的分量。"

  "啥分量?"

  "你是老解放区的战士。"

  "要不是老解放区的战士,我还不替他推炮呢!"

  "替他,他是谁?难道袍不是你的?"

  严素这人口齿伶俐,话又入情入理,这一问就问得牟春光哑口无言了。

  严素又说:"你好好想一想吧!不过,打完这一仗,还是给老人写封平安家信,且看你怎样回话吧!"

  严素惦记着伤员病号们的事,就离开牟春光,径自往前走去。

  雨还在稀稀拉拉地下,云层薄了一些,天地也就显得光亮了一点。严素看到一处山坡的松林前面,有一小群骑马的人静静地站在那儿看着部队。严素一下认出秦副司令,鲜红的土壤、黑色的林木之间,他骑的那匹雪青马特别显眼。秦震披着雨衣,只在脖子下扣了一个扣,雨衣像斗篷一样披散开来。雪青马偶然举一下前蹄,甩一下尾巴,秦震稳稳坐在鞍子上,他那双并不大却目光锐利的眼睛注视着每一个战士。严素第一回看见秦震骑马,心中不知怎么激动起来。严素远远就向秦震招手,因为在这一刹那间,她想起南下火车上,他们的骤然相遇,她的请求,他的许诺……秦震笑吟吟朝她点着头,好像在说:"这不都实现了吗?"同时也举起手来向她招手,心头又发出那样的赞叹:"这是一个多么好的女青年啊!"

  严素走过去之后不久,有两个奇异的人形映入秦震的眼帘。他定睛看时,是一男一女,把一件雨衣蒙罩在头上。秦震十分纳闷,这是什么人?不料那两人早已看到他,而且径直向他奔来,一下把雨衣揭去。啊,是他们,南下列车上那两个青年。两个人像从万马军中蓦地看见了亲人,齐声叫道:

  "秦副司令!我们也来了!"

  "好,是真正的战士了!你,哦,对,你叫黎明,你……你叫李天歌,你还作诗?你还唱歌吗?"

  黎明跟李天歌见秦震记得如此之牢,心下十分快意。他们说:

  "我们现在是记者了。"

  "不过,诗还要作,歌还是要唱嘛。你们看看,"秦震在马上把手一挥,朝着山河大地,朝着汹涌人流,"有多少诗好写,有多少歌好唱的呀!"

  有一个人骑马向秦震急驰而来,这是梁曙光,他喘吁吁地喊着:

  "包围了敌人--包围了敌人!"

  这骤然而来的消息,使秦震兴奋起来。他打了那么多次仗,歼灭过那样多的敌人,可是,这种消息每次到来,还使他全身振奋,意气盎然。他两脚跟一磕马肚子,右手把缓绳轻轻一带,雪青马便灵活地转过身子,扬开四蹄。--秦震第一个,梁曙光第二个,后面一条线一样飞奔着几个骑马的人……他们沿着山梁向不太远的长满茂密黑松林的小山顶那儿跑去,它是这一带唯一一处高地,可以纵览全局。他们到达不久,陈文洪也骑着黑骏马飞奔而来了。梁曙光立刻报告,连接两份电报,本师一个营,从西面穿过无数密林和羊肠小道,插到撤退的敌兵团背后;与此同时,游击队也从东面湖沼地带横截住敌人。秦震、陈文洪、梁曙光都举起望远镜在观察。

  从望远镜里看得很清楚,离他们数里之遥是一片广阔的阵地。有几处村庄隐藏在茂密繁盛的竹木林里,没完全露面的太阳透过稀薄的云层撒下光亮,曲曲弯弯的蓝色小河那面浮着淡淡的白雾。雾里,竹木林里,旷野上,都有敌人的兵马,有的从这边往那边,有的从那边往这边,急遽地调动着。本来,在几片裸露的场地上,一大批人疲于奔命,睡倒地下,不想再走,但是给几个军官驱赶着,利用丘陵的棱角抢修工事。令人可虑的是敌人炮兵竟抢在了我们前面,进入阵地,校正炮位。这一切说明敌方已经发现后路切断,预感到两把刀子已插将胁下,但对正面压力尚无精确判断,只是连忙设防、筑垒,准备决战。

  陈文洪大大叉开两腿站在那里,回过头,向秦震投出问询的一瞥。

  秦震感觉到陈文洪全身洋溢着求战的渴望。不过,他的神情是冷静的,甚至冷峻的。

  秦震只轻轻说了一句:"彻底消灭敌人!"就策马缓缓穿过树林走去,好像是说:"我不插手,给你一个机会,让你打一场胜仗!"上级的信任形成力量,增强了陈文洪的信心和信念,他立刻全心全意组织战斗。

  堑壕、掩体,迅速修筑起来。电话兵一下跑过高地,一下跑入洼谷,飞快地牵着黑色的电话线,把整个从行进改变为攻击的阵地的神经沟通起来,使它很快成为一个机动、灵活的作战整体。被陈文洪派去给兵团前指建筑工事的人回来了,说:"副司令骑马视察整个前沿阵地去了,说回头到师指挥所来,用不着另外修工事了。"陈文洪说:"那就在这给秦副司令修个坚固的掩蔽部吧!"陈文洪通过电话与团、营、连都直接通了话。恰在此时,发生了一个十分严重的情况,炮兵上不了阵地。陈文洪正聚精会神地视察、窥伺着敌人的变化,他听了报告,头也没回:"上不来,难道等着敌人炮火消灭我们阵地不行?命令炮兵排除万难,进入阵地,准备发射!"

  由于雨水和山洪的冲击,山坡完全变成烂泥塘了,炮兵进入高地,遇到无法克服的困难。沉重的炮车深陷在泥泞中,前边几匹马奋力拖拽,把挽绳绷得像弓弦一样紧,而驾辕的马却扑倒在泥水中,发出哀鸣,炮车不但不能前进,而且往后面溜滑。炮兵们(这里边有一个就是岳大壮)用肩膀顶住车轮,车轮还是一个劲向后滚。这时,一个参谋跑来传达陈文洪的命令。

  岳大壮突然从人群中跳出来,这个腼腆的人变成火暴的人,他大声喊叫:"我们抬也把炮抬上阵地!"

  只有战争,在战争的启发下,凝聚起那么多智慧与勇敢,只有战争,在战神的胁迫下,才会做出非人力所能及的事情。

  "咔!"

  岳大壮一刀砍断了挽绳。

  他们一群人竟把几千斤重的大炮抬了起来。

  正在进入阵地的牟春光听到杂乱的吆喝,猛回过头来,看到这一情景,岳大壮像一头拓荒的老牛,奋尽全身之力,抬着大炮,两腿颤抖,身体摇晃,顽强地一寸一寸向前移动,可是沉重的大炮终于又滚落在地下。牟春光心头一烫,那里的冰块溶成暖流,他的脸孔涨红了,他招了一下手,带领全班,沿着壁陡的山坡冲下来。他们撒开两腿飞跑,在半山腰里,他们呐喊着"炮兵兄弟,我们来了!"和炮兵会合。这波澜震动了宁静的空气,于是阵地上出现了惊人的场面,许多步兵从堑壕里跳出。一下子,热闹的人群拥聚在一起,这是多么动人、多么欢乐的场面啊!大自然给走向胜利的人们设置了障碍,可是,人们以坚韧的毅力战胜大自然。一门一门橄榄绿色的大炮被人们抬起来了,一个班长模样的人喊起号子"哎哟嘿,用力抬呀!哎哟嘿,向前走呀!……"几百只手,几百只脚,凝成一个统一的整体,按着一个统一的意志、统一的节奏在努力奋战,这种英勇而豪迈的壮举震惊了全军,鼓舞了全军。

  天空,那迷濛黯淡的天空,一下被砸碎了。阳光骤然投射下来,湿渌渌的红土,鲜灵灵的绿草,特别是人们绷紧着、扭动着的赤裸的脊背、肩膀、大腿,给阳光照耀得像涂了一层脂油似的晶光发亮。

  当第一门炮抬到炮位上,整个阵地上像急风一样掠过大笑和欢呼的声音。

  牟春光向岳大壮扑过去,两个人紧紧拥抱在一起了。牟春光激动得半天才挣出一句话:

  "大壮兄弟!我对不起你呀!"

  "不,是我,我想过,我不对!"

  牟春光与岳大壮由于从深沉痛苦中获得解脱的欢乐而热泪滂沱。周围的步兵和炮兵也都拥抱起来。牟春光往高里一蹦,将手一挥喊道;

  "炮兵万岁!"

  立刻引起一阵轰响:

  "步兵万岁!"

  这呐喊声引起巡视整个战场、骑马回来的秦震的注意,他勒住马,他笑了。这时,一个骑马的参谋向他跑来报告:

  "师长请副司令进入指挥所!"

  他知道战斗就要打响了,他从容地从马背上翻身下来,大踏步向师指挥所堑壕走去,走下堑壕之前,还特地站在围墙上回顾了一遍。步兵迅速进入堑壕,无影无踪了。炮队的掩体整整齐齐排成一列,所有炮口缓缓升起,直指前方。刚才的纷繁、复杂的快乐,一下变成了单纯、严肃的宁静。陈文洪站在用装了土的空弹药箱垒起来的掩体里,剪形瞭望镜像一个巨大的圆规竖立在地下,陈文洪正在仔细观察。见秦震进来,连忙向他报告。秦震听完报告,挥了一下手说:"就这么办,我作观察员!"于是把信任和信念一道交给陈文洪,他径自走向一个弹药箱坐下来,端起一个白搪瓷茶缸喝水。陈文洪经过仔细观察、周密考虑,已经下定决心。这时,整个指挥所里充满了果决、坚毅、强劲的气氛。陈文洪轻轻向作战科长说:"让各部队报告!"每一部电话机有一个人守住,几部电话机同时嗡嗡摇动电话机柄。而后,一个个向师长作出了肯定的回答:"准备就绪!""准备就绪!""准备就绪!"……这时,在陈文洪眉宇之间,除了信心之外似乎什么都没有了。他望着手表,秒针一下一下向一个决定的时刻跃进,--那是拼搏的时刻,那是所有力量组合成铁与火的冲击的时刻,也就是决定胜负的时刻。命令,是何等的威严呀!秦震、梁曙光、陈文洪都鹄立在那里,仰起头来,秦震轻轻对陈文洪说了一声:

  "行动开始!"

  陈文洪立刻命令发出攻击信号,然后,看见三颗红色信号弹忽悠悠升上高空。差不多在同一时刻,炮弹出膛,"嗡嗡"响着划空而过。敌人阵地上立刻出现了许多小小棉朵似的黑烟团。一刹那间,火光和黑烟一起爆炸。大地沉重地抖颤起来。战争是恐怖、震骇和死亡。但对掌握战争主动权的人来说,就像期待已久的事情一下赫然出现,每一场战争,都是一次创造,一次新生,从而唤起他们无法抑制的快感。随着电话上的报告、报话机上的报告,陈文洪敞开衣襟,指挥战斗。双方炮火交织起来,不过敌人的炮弹显然是漫无目标、空空荡荡地哀鸣。而我们的炮队在试射之后,立刻以强大火力控制一切,压倒一切,毁灭一切。敌人阵地上的丘陵、洼谷、竹木、村舍都不见了,只剩下一派茫茫黑烟,然后突然变成一片火海。我们的阵地上也落下敌人的炮弹,升腾起几股浓烟,弥漫着硝烟气味。炮兵部队纷纷报告炮火命中情况。陈文洪从观测和谛听中判断出我们已经压制了敌人的炮火,他命令炮兵立即延伸射击。这时,他突然感到,一件激动人心的事发生了,他一下甩掉手上的电话,一步跳出堑壕,他高高立在胸墙上,他听见敌人后方,紧张而剧烈的枪声乱成一团,包围圈合拢了。这对于他是最好的信息,敌人已经处于腹背夹击的窘态。"这一下子,我要瓮中捉鳖,让你上天无路,入地无门!"他是多么振奋呀!一转身跳下堑壕,由于他脚步的带动,胸墙上滚下一大堆泥块,他一步抢到电话机旁,立刻摇通电话,命令以六连为尖刀,从敌人的一处结合部(那条在阳光下闪亮的弯弯曲曲的小河那儿)发动猛攻,穿插进去,分割敌人。随着他的命令的下达,漫山遍野响起嘹亮的号声,就如同在音乐堂中听交响乐。忽然,所有乐声停止,只听见小号在清亮地响着、响着。他从望远镜里看到,先头连的战士在弯腰飞奔,有的扑倒又跃起来,有的倒下就不动了。不久,他们投入滚滚的硝烟,硝烟像乌云一样,给风吹得向一个方向飞扬。

  陈文洪这一次没有带领部队冲锋,只挺立在指挥所里,通过报话机和突击营紧密联系。

  "天山!天山!夭山回话,你们到达哪里?……遇到敌人碉堡火力拦击,……怎么?怎么?停滞不前?"

  陈文洪拧着盾头,瞪大两眼,喝道:

  "立刻集中火力,扫清道路!"

  从报话机里传来集束手榴弹轰隆隆的爆炸声。

  "什么?天山!你说话,天山!"报话员移向陈文洪:"营长要直接向你报告!"

  陈文洪接过传声筒大声喊道:

  "我是陈文洪,我是陈文洪,你报告吧!什么?捅进敌人指挥部?好呀!狠狠地捣烂它!"

  秦震感到异常地疲乏,好像从襄阳、樊城出动以来,所积累的一切紧张、劳累,都在这一刻间凝聚起来,压在头上、身上,他感到全身像有无数根绳索紧紧捆绑着。他太乏了!他太乏了!所以他坐在弹药箱上,端着一缸热开水在慢慢喝,只默默观察着。他为陈文洪的从容不迫、镇定自若而感到莫大欣慰;同时,他也觉得陈文洪全身好像都在说:"我要打一个漂亮仗,打完了,你再处分我吧!"

  秦震想道:"他的报告是他觉悟的表现,他从鲁莽猛撞中觉悟过来了!"陈文洪这样迅速吸取了教训,总结了经验,秦震感到无限的宽慰。他想说句话,可是,疲乏压倒他,他觉得全身肿胀、瘫软。不过,陈文洪最后的话声惊醒了他,他猛地站起来,想立刻奔过去。不行,头重脚轻,他只好勉强抑制自己,缓缓踱过去问:

  "这一刀戳中了心脏?"

  "看样子是击中了要害。"

  秦震两眼炯炯发亮,像熊熊燃烧的蜡烛,熠熠闪烁。他立刻对陈文洪说:"是指挥部?要抓活的!"

  陈文洪刚转过身去传达命令。正在这一瞬间,他突然又听到报话机里有声音,他一听,脸色变了:

  "你再说一遍,抓到了敌人少将司令?你再说一遍……少将司令……"

  秦震感到狂喜,他向报话机前走,想直接通话。但是心脏病患者,最怕猝然的焦急或猝然的狂欢。他觉得身子好像一下飘浮起来,而后心脏一阵剧烈的刺痛,他脸色苍白,一下倒在身旁几个人的怀中。

  决定最后胜利的时间到来了。

  陈文洪一看秦震那情景,像有一支箭刺在心上。他望望梁曙光,梁曙光也正在望他,他忽地挺直身子:

  "政委!副司令交给你了!"

  他立刻带领指挥所的人们跳出堑壕,向火线狂奔而去。

  秦震的心脏病再次发作,使梁曙光感到无穷的忧虑。

  医疗队的负责人带着严素来了。严素是秦震上一次犯病时的主治医生,比较熟悉秦震的病情。经过输氧和服药,心绞痛渐渐缓解了。秦震急于投入战斗,但从医学上来讲这是绝对不可能的。梁曙光劝说秦震先休息一下,然后走到掩体外和严素商议。

  严素坚持往下送。梁曙光说:"老头是绝对不肯的。"

  医疗队负责人当机立断:"不动!"他认为对心脏病患者不要过分强制,以免引起病人烦躁、焦急,反而使病情恶化。他认为在这个时候最好是静卧不动,接受治疗。严素则不以为然地说:"不到一个月时间,发作两次,这是危险信号。"梁曙光说:"你一定坚持,弄得他大发雷霆,后果更坏。我们能不能找寻一个折衷的方案呢?"严素机灵地两眼一亮说:"上担架……"梁曙光微微点头:"这倒是个办法。这么办,你们先别出面,我进去说服说服他。"梁曙光转过一段堑壕走进掩体。

  秦震一见他就说:

  "伙计,收拾摊子,前进吧!"

  说着就想站起身。但两腿绵软,不随人意。梁曙光乘机叫了一声:"司令员!"可又把下面的话咽回去了。秦震说:"有话就说,何必这么吞吞吐吐。"梁曙光挨在秦震身边坐下,缓缓说道:

  "副司令!你不常常告诫我们要讲科学吗!"

  "我什么时候叫你们违背科学?"

  "那就好办了。医疗队长和严医生仔细研究了你的病情,认为:第一,不能走路,也不能骑马;第二,你得送野战医院……"

  秦震把手上的茶缸砰地放在弹药箱上,两眼一瞪:"你让我南下作战半途而废吗?这万万不可能。"说着把脖颈一扭。

  梁曙光连忙缓和局势:"我倒是建议您坐担架……"

  "你让我睡在担架上指挥?"

  严素一脚踏进来,露出一副毫不妥协的神态说,"我看还是进医院!"

  这一来,把秦震吓住了。他像一个顽皮的孩子,张大两眼,看看从梁曙光、医疗队长、严医生那里都得不到支持,只好顺从地上了担架,小陈将一条美国军用毛毯叠成三折垫在担架上,而后,几个人扶住秦震在担架上躺下来,秦震发愁地望了望担架兵:"你们应该去抬伤员……"严素立刻严肃地说:"病员也得抬,走吧!"秦震原打算磨一段时间,就想法下去,谁知医疗队长早料到他这一手,专派严素这个"严"医生紧跟着他。他们这一小队人沿着刚才打得火热、现在却冷冷清清的战场走过。

  秦震朝梁曙光微微一笑说:

  "这一仗,陈文洪该解气了!"

  "副司令!这几天他的心境够苦的。"

  "我知道,我怎么不知道呢,你发觉没有,对他来讲,最重要的是打一个大胜仗。否则,他会永远后悔,永远责备自己的。"

  在颤悠悠的担架上,秦震沉默了很久。然后对梁曙光招了招手,把他招呼到紧跟前,跟他说了一段意味深长的话:

  "曙光,这几天我一直在想,像一面镜子,从陈文洪跟白洁的关系上也照出我的弱点。在延安的时候,我是上级,我有权力彻底切断他们的关系。要是那样,陈文洪现在也就没有什么痛苦了。可是,我软弱了,我妥协了。唉,这是命运吧?我们马克思主义者相信命运吗?不过我想,在茫茫革命生涯中,哪里能够没有悲欢离合?问题是它引起的是什么?是晴还是阴,是希望还是失望。用这把尺子来衡量文洪和白洁的爱情,多少年,生离死别,岁月考验了他们的忠贞。我认为他们的爱情是符合于革命的崇高目的的……"

  "曙光!也许在这一点上我应该自责,在草坝子上露营那个夜晚,我考虑了好多人生的问题,后来在搭桥抢渡那一夜,我的良心又受了沉重的责罚。我想的这些也许可以叫哲学问题吧!……不过,我没有及时把我想的,好好跟你们说一说……你不觉得吗?一个人过去的遭遇,往往会再一次出现,不过历史时期不同了,它的含意也不同了。我看到了这一点,可是我没抓住这一点。我在关键时刻没有很好引导我的部下,陈文洪那辣子脾气就来了个大爆发……是的,作为前线最高指挥官,我应该自责呀!曙光!我希望你了解我的心情。有一天,我要跟文洪……也许还有白洁说说,幸福是个美好的字眼,他们的牺牲是值得的。可是,如果历史要求我们付出更大的牺牲,那又怎么办呢?我们都是为了实现一个崇高理想才走到一起来的。崇高的理想永远在我们的前面,为了抓住它,实现它,我们得吃尽人间的苦,受尽人间的罪,我们要付出自己的生命,不,要付出无数代人的生命才能接近它……理想永远是光辉的。不过,光辉是未来的事,我们的任务,就是肩住历史的闸门,放地狱中人奔涌出去……"

  人们常说,一个人在病痛中说的话往往是最真挚的。

  梁曙光此时此刻更加明了,秦震的病痛说明南下以来,为了战胜困难,取得胜利,他付出了多少心血,多少代价。秦震好像疲乏了,难道他把他思考的都说完了吗?没有,当然没有。可是他闭上两眼,他沉默了下来,很久很久没有出声。梁曙光同严素急遽地相互一瞥,严素用手指去切秦震的脉搏。秦震变得那样平静、安详,过了好一阵,忽然张开眼,看了看严素,看见她身上血渍斑斑--是的,不久以前,她还拼着自己的性命,在绑扎所里抢救伤员。秦震把梁曙光拉近自己,将嘴贴近梁曙光的耳朵上说:

  "一个多么勇敢的姑娘!"

  而后他泰然地合上两眼,像沉沉入睡一样,他的病情在这以后一段时间里渐渐稳定下来。

  繁星在天。大野里传来梦幻一般的仲夏夜的乐曲。从稻田里传来蛙鸣,从草棵里传来虫吟,鱼在水面上的喋喋声,露珠从树叶上滴落的声音,这一切隐密而微妙的声音,像一抹淡淡微云在悠悠飘荡。兵团前线指挥部在一座被炮火摧毁的村舍旁边搭起帐篷。警卫员小陈用四根小线绳拉开四角,吊起美国蚊帐。秦震朦朦胧胧继续沉睡着。像每一个心脏病发作的人一样,他特别需要安静地睡眠,他睡熟了,发出舒畅的鼾声。这鼾声于是也变成仲夏夜乐曲中一种柔和的颤音,和所有声音揉合在一起,起伏、荡漾。

  严素守在秦震身旁,她为了他偶然发出的一阵阵急促的喘息而焦灼,为了他进入酣睡状态而高兴。

  下半夜,不知是什么时间,帐篷外一阵沉重的咚咚脚步声把秦震惊醒。迷迷糊糊的严素也惊醒过来。她深怪来人鲁莽,马上要严厉制止。却听到梁曙光在那里同人悄悄谈话,秦震也已经发问:

  "有情况吗?"

  "是天柱来了。"

  "赶快叫他到我这里来!"

  严素不依:"副司令,你还是……"

  "这事例外,严医生!"

  一盏捻小了灯芯的小马灯,昏暗的光线照出梁天柱庞大的身躯。从在武汉见到他以后,秦震就喜欢这个精干而又勇猛的汉子。经过酣眠之后,他似乎霍然而愈。他问:

  "游击队会师了?"

  "在火线上会师,很多游击队员都哭了。"

  梁天柱用几句简括明了的语言,叙述会师情况之后,从口袋里掏出一封信说:

  "地下党让我送来一封机要信件。"

  秦震接过信,梁曙光取下马灯,举在床头上为他照明:

  黛娜已被敌特押往沅陵方向,详情待查。

  本来还牵住一条线,现在一切都音讯杳然了……

  这是又一次失望,又一次刺激,又一次打击吗?

  不,秦震十分平静地接受了这突然而来的噩运。

  是由于刺痛太多而麻木不仁,不再觉得那尖厉的疼痛了吗?那倒不是,他在跟梁曙光说出了对人生的思考之后,如同从霄汉上俯视人间,他的灵魂升得更高,一切看得更透彻、更辽阔了。

  他给梁曙光看了信并说:"如实告诉陈文洪,我相信他承担得起。"随即把信折叠起来,装在口袋里,缓缓地说:"天柱休息一下吧!曙光!我想再睡一睡。"

  他们出去之后,他两眼淡然望着帐篷顶,他什么也没有想,既没有欢乐,也没有痛苦。然后,他睡了,睡得很踏实。

  第二天,他要梁曙光把俘虏的敌人少将司令官带到这儿来。

  严素按住他,不让他起来,他却不客气地推开了她的手说:

  "我没给他打倒,我不能躺着见他,我要站着见他!"

  他隐隐地想道:"哈,真巧,又是一个少将!"他想起一九四六年在北京饭店和国民党那个少将面对面的事。那人说,"松花江的风雪很冻人呀!""不,我倒怕人民的血泪将会淹没你们!"--那是火花迸发爆射的一刹那,"现在,胜败已成定局,我是胜方的司令官,对他还有什么厌恶?还有什么仇恨?一个微不足道的人物,我倒要器量大些,我要见一见他。"此刻,他并没有猎人欣赏捕获物时的心情,他只想寻找一个历史的必然结论。

  当那个少将司令官被带来时,他心里却忍不住笑了:"这是堂堂的司令官……少将吗?"

  这个少将换了肮脏破烂的士兵服装,胳膊挺长,袖子挺短,一副寒伧相。他是清点俘虏时被查出来的,他自己的士兵当面揭露了他。秦震心里掠过两字"驼--鸟!"你看,他那养尊处优弄得鲜光肥胖的身子,哪里像一个士兵呢!

  现在,他站在那里,倒想装得堂皇一点,气派一点,但他那发白的嘴唇却在哆嗦。

  坐在担架上的秦震,坦然地做了一个手势:

  "请坐!"

  这个少将心神不定,手足失措,颓然跌坐在一只空弹药箱上。

  秦震思索着,想起一句话。好像是马克思在哪里说过,一切伟大的2018世界杯投注历史事变和人物,往往都出现两次。不过,第一次是作为悲剧出现,第二次是作为喜剧出现。这话说得多好呀!……想到此处,秦震不想多说什么了,他突然问:

  "你会下棋吗?"

  那人猛地一怔,膛然不知所云。

  于是,秦震挥一挥手说:

  "请吧!"

  当这个少将司令官被带走以后,秦震冷冷一笑,说了四个字:

  "稀松平常!"

         
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